Négocier le Brexit

Les députés ont eu le choix le plus clair possible. Ils habilitent le premier ministre et ses négociateurs, ou ils acceptent un accord pourri. Il est malhonnête de refuser d’habiliter le premier ministre, puis de brandir les mains en l’air avec horreur et d’exiger un deuxième référendum. Nous avons enfin un premier ministre qui a une certaine compréhension des réalités de la négociation. Mais il n’a aucun moyen apparent de traiter avec les députés qui sont déterminés à arrêter complètement le Brexit.

Commençons par Tony Blair qui parle dans ses mémoires « A Journey » de l’attitude des dirigeants européens face à Milosevic en 1999 :

Ils étaient étaient prêts à exprimer leur dégoût à l’égard de ce qui se passait et à exiger que cela cesse, mais insistaient pour que toute menace militaire soit exclue explicitement du recours aux forces terrestres.

Il s’agissait naturellement d’une tactique de négociation tout à fait désespérée avec Milosevic. Dès le début, il signalait qu’il y avait une limite à notre détermination, et que s’il pouvait résister à une campagne aérienne, il pourrait survivre. Il est étonnant que les gens n’insistent jamais assez sur le fait que toute menace dans les affaires internationales doit être crédible. L’absence de crédibilité augmente en fait la probabilité d’une confrontation. »

Quoi que vous pensiez de Tony Blair, il comprenait un peu la négociation. Le Brexit ? Les négociations n’envisagent pas le recours à la force, mais les enjeux politiques, économiques et culturels sont considérables. Toute équipe de négociation doit bien comprendre ce que les deux parties ont à craindre et ce qu’elles ont à gagner des différents résultats possibles. Et avec le Brexit, la seule vraie menace que nous avons, c’est pas d’accord. L’interaction commerciale massive entre le Royaume-Uni et les autres membres de l’UE ne fait face qu’à une seule menace sérieuse, à savoir le retrait du Royaume-Uni sans un accord.

Comment négocier le Brexit ? Comme le dit Tony Blair, la menace doit être crédible. Il n’y a qu’une seule façon de tirer parti de cette menace afin d’obtenir le meilleur accord possible de l’Europe.

La première étape consiste à s’assurer que le premier ministre a le plein pouvoir de contraindre le Royaume-Uni et d’obtenir le meilleur résultat possible grâce à ses négociateurs. Vous ne pouvez pas avoir un Premier ministre dont les actions sont sapées par les rapports d’un Parlement qui n’accepte pas un accord. La première étape consiste à s’assurer que le premier ministre a le pouvoir de contraindre le Royaume-Uni à conclure tout accord qu’il juge être dans l’intérêt supérieur du Royaume-Uni. C’est accorder beaucoup de confiance au premier ministre, mais c’est ainsi que les choses doivent se passer. Il ne s’agit pas d’un concept étranger en ce sens que l’exécutif a traditionnellement pris les décisions concernant le recours à la force. Vous devez employer la même tactique ici. Vous devez habiliter un Premier ministre qui, selon vous, est pleinement déterminé à servir au mieux les intérêts du Royaume-Uni. Gardez à l’esprit que le statut historique et la carrière future du premier ministre sont susceptibles de se maintenir ou de s’effondrer avec les résultats des négociations.

La prochaine étape consiste à ne pas rendre l’accord crédible. Cela implique d’investir des ressources substantielles, sinon massives, pour explorer les possibilités et les conséquences d’une absence d’accord. Aucun accord ne doit être une réalité – quelque chose qui pourrait vraiment suivre les négociations si nous n’obtenons pas une meilleure alternative de l’Europe. Je ne peux pas être à moitié enthousiaste. Il faut qu’il soit complet. Peu importe que ce soit la dernière chose que tu veuilles. Envoyer des troupes au sol contre Milosovic était la dernière chose qu’un leader voulait. La seule façon de négocier était de s’assurer que l’utilisation de troupes terrestres était une option réelle et que Milosevic comprenait que cela se produirait s’il ne faisait pas ce que Blair & co. voulaient. L’absence d’accord dans le cadre de votre stratégie de négociation souligne la limite du sérieux de nos intentions.

Si vous ne prenez pas ces mesures et que vous ne parvenez pas à faire en sorte qu’aucun accord ne devienne une réalité crédible – crédible aux yeux de ceux avec qui vous négociez et de tous les autres – vous vous retrouverez avec un accord sans espoir que personne dans notre camp ne veut.

Évidemment, dans bien des scénarios politiques, il ne serait pas difficile de donner au premier ministre le pouvoir de négocier du mieux qu’il peut. Si le gouvernement disposait d’une majorité substantielle, il serait facile de confier au premier ministre le soin d’obtenir le meilleur accord possible. Dans la situation actuelle, avec une majorité gouvernementale minimale et une cohorte de députés déterminés à faire fi de la volonté de l’électorat en veillant à ce que nous restions en Europe, il n’existe aucun moyen réel d’obtenir le meilleur accord possible.

Alors, que s’est-il réellement passé ? Tout d’abord, nous n’avons pas suffisamment investi dans la recherche, la planification, la publicité, la consultation et tout le reste. Deuxièmement, de nombreux députés persistent à dire qu’aucun accord ne peut être accepté. Le message adressé à l’Europe est clair comme de l’eau de roche. En la matière, le Royaume-Uni ne sera pas en mesure de recourir à l’absence d’accord. L’Europe peut, dans une large mesure, faire ce qu’elle veut. Les dirigeants européens ont peut-être donné quelques coups de pouce à Theresa May et maintenant à Boris Johnson pour faire croire qu’ils parviennent à quelque chose qui puisse être revendue au peuple britannique. Pas plus que ça.

Nos dirigeants et notre Parlement ont eu le choix le plus clair possible. Ils habilitent le premier ministre et ses négociateurs, ou ils acceptent un accord pourri. Pour mettre en oeuvre le résultat du référendum, ils doivent faire l’une de ces deux choses. Ce qu’ils ne peuvent pas faire, c’est de ne pas habiliter un négociateur et de se plaindre que le négociateur a ramené un accord bidon. Ils ont choisi l’option des minables. Ils ont fait en sorte que ce ne soit que de cette façon que le référendum puisse se dérouler. Les députés ne peuvent pas s’abstenir d’habiliter le premier ministre, puis de brandir avec horreur le dérapage de l’accord et de prétendre qu’un second référendum est nécessaire.

Le résultat du référendum ne peut être interprété que d’une seule façon. Comme le référendum n’a pas donné à l’électorat d’indication sur l’accord qu’il souhaitait, on ne peut que l’interpréter comme signifiant que l’électorat a voté pour le meilleur accord qui pouvait être négocié par le gouvernement. Le fait que « l’électorat n’a pas voté pour le « no deal » comme certains politiciens l’ont souligné ne nous mène nulle part. L’électorat n’a certainement pas voté pour l’accord de Theresa May.

Après trois ans de présence de Theresa May sur le ring – non pas avec un bras attaché dans le dos, mais dans une camisole de force – nous avons enfin un Premier ministre qui a une certaine compréhension des réalités de la situation dans les négociations. Mais il n’a aucun moyen apparent de traiter avec la vaste cohorte de députés qui sont déterminés à ce que le résultat du référendum soit étouffé.

Terminons avec Tony Blair. Dans un article récent intitulé « Un simple référendum résoudra le Brexit – pas une élection générale chaotique », il pose la question de savoir si le Brexit sans accord a été mandaté par le référendum. Lui, peut-être plus que tout autre politicien, devrait comprendre l’importance de ne pas négocier d’accord dans le cadre du Brexit et, pour que la négociation devienne une réalité sans laquelle il y a la limite la plus évidente à notre détermination. Le fait que quelqu’un de son intelligence et de sa compréhension de la négociation soit poussé à l’illogisme d’envisager un deuxième référendum illustre seulement la profondeur du sentiment que suscite cette question.

Simon Blackford - Briefings for Brexit ; traduit par XPJ
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