Ne vous attendez pas à ce que l’UE renonce à l’accord du Brexit de May avant la toute dernière minute

Après une série de défaites parlementaires embarrassantes (et des triomphes encore plus embarrassantes sur une série de votes de défiance), Theresa May se complaît dans ce qui fut une victoire rare mardi : Les députés ont soutenu un amendement qui demande de supprimer le filet de sécurité de son accord de retrait et de le remplacer par un engagement à trouver quelque chose de mieux après que le Premier ministre s’est engagé à demander à l’UE de reprendre les négociations (chose qu’elle aurait tenté, depuis quelques semaines déjà, de convaincre le bloc à le faire en coulisse, avec apparemment peu de succès).

Maintenant qu’elle a remporté ce que son cabinet croit être un appui suffisant pour une version modifiée de l’accord, après avoir finalement obtenu une majorité pour quelque chose qui ressemble à l’accord actuel, le travail difficile commence vraiment : Convaincre l’UE de rouvrir les négociations sur l’accord de retrait, alors que les fonctionnaires de l’UE s’y soient publiquement opposés (bien que des rumeurs aient circulé selon lesquelles l’idée se concrétisait lentement).

Dans un discours prononcé mercredi, le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, a qualifié le vote d’irresponsable et a une fois de plus insisté sur le fait qu’il n’était pas question de supprimer le filet de sécurité de l’accord.

« Ce n’est pas un jeu », a-t-il dit, selon Bloomberg.

S’il y a quelque chose de nouveau à retirer des événements des deux derniers jours, c’est bien dans un rapport Bloomberg publié mercredi après-midi qui confirme ce que beaucoup soupçonnent depuis longtemps : Qu’il n’y aura aucun progrès sur l’accord – que ce soit de l’UE ou, probablement, du Royaume-Uni – jusqu’à la dernière minute possible. Selon le BBG, les diplomates de l’UE ont indiqué qu’un sommet de dernière minute prévu pour les 21 et 22 mars – une semaine seulement avant le Brexit Day – serait le moment le plus propice pour conclure enfin un accord.

L’Union européenne est prête à mener le Brexit à un sommet de dernière minute et aux enjeux importants plutôt que de céder aux exigences du Premier ministre britannique Theresa May au cours des prochaines semaines, ont déclaré les diplomates.

Bien que May se prépare à retourner à Bruxelles pour rouvrir l’accord du Brexit qu’elle a négocié au cours des 18 derniers mois, l’UE ne prévoit pas de lui faire de concessions avant son retour au Parlement britannique pour un vote le 14 février, selon les diplomates. Derrière des portes closes, les fonctionnaires européens s’en tiennent à leur ligne publique bien coordonnée selon laquelle ils ne vont pas retoucher l’accord.

L’UE n’est pas pressée de convoquer une réunion d’urgence des dirigeants de l’UE, qui serait nécessaire en cas de modification de l’accord ou d’un report de la date effective du Brexit. Selon les diplomates, un sommet est prévu les 21 et 22 mars – sept jours seulement avant que le Royaume-Uni ne quitte le bloc – pour contraindre les deux parties à agir. Certains hauts responsables de l’UE estiment que le Royaume-Uni doit être à court d’options avant d’accepter l’accord, ont déclaré des diplomates.

May a rencontré le leader syndical Jeremy Corbyn mercredi et les deux se sont disputés à propos des revendications du parti travailliste pour que le Royaume-Uni s’engage à faire partie de façon permanente de l’union douanière de l’UE – une idée qui est un anathème pour les Brexiteers du Tory. Elle doit également recevoir un appel téléphonique de Donald Tusk mercredi soir (il a déjà publiquement réitéré qu’il ne bougera pas sur le filet de sécurité).

Le Premier ministre irlandais et son cabinet restent attachés à l’idée que le Parlement doit céder et accepter l’accord de May tel quel, ayant prévenu qu’un retour à une frontière dure en Irlande ne se ferait pas (un Brexit « sans accord » entraînerait probablement un retour à une frontière dure), tout en affirmant que ce filet de sécurité fait partie intégrante du compromis de May.

Dans un entretien accordé à RTE mercredi matin, le ministre irlandais des Affaires étrangères, Simon Coveney, a déclaré que l’idée que le Royaume-Uni puisse quitter le bloc sans un accord équivaut à une menace de « sauter par la fenêtre », ajoutant que l’Irlande ne céderait pas aux menaces. Il a également prononcé quelques mots désobligeants à l’égard de l’amendement Brady, affirmant qu’il s’agissait d’un « vœu pieux » : remplacer le filet de sécurité par un vague appel pour quelque chose de mieux.

« On nous demande de remplacer le filet de sécurité par des vœux pieux », a-t-il dit, ajoutant qu’il n’y a pas de solutions « magiques » évidentes pour rouvrir l’accord de retrait. Au lieu de cela, il a déclaré que l’accent pourrait être mis sur une déclaration politique non contraignante, qui serait modifiée dans un effort visant à apaiser les préoccupations du Royaume-Uni.

Le Premier ministre irlandais Leo Varadkar a publié une déclaration après s’être entretenu avec May par téléphone mercredi, dans laquelle il a « exposé une fois de plus la position inchangée de l’Irlande et de l’UE sur l’accord de retrait et le filet de sécurité ». Elle a ajouté que les derniers développements « renforçaient la nécessité d’un filet de sécurité juridiquement solide et utilisable dans la pratique » et a déclaré que les deux dirigeants « acceptaient de rester en contact au cours de la période à venir », selon la BBC.

S’il y a de la clarté dans le processus du Brexit, c’est dans les marchés : La livre sterling a coulé depuis que l’amendement Brady a été adopté mardi (et deux amendements demandant un report du Brexit ont été rejetés) sur la base de l’idée que le Royaume-Uni s’approche d’un scénario « sans accord ». Pour cette raison, Goldman Sachs a fait passer de 10% à 15% sa probabilité d’un Brexit sans accord et de 35% à 40% la probabilité que le Brexit ne se produise pas du tout.

Mais est-ce que quelque chose a vraiment changé ? Un coup d’œil au-delà des gros titres révèle que non. UBS a peut-être le mieux résumé le vote de mardi dans une synthèse laconique, qui s’applique toujours après les cris indignés de mercredi des fonctionnaires européens à Bruxelles.

Le divorce interminablement fastidieux entre l’UE et le Royaume-Uni se poursuit. Le gouvernement britannique doit renégocier avec l’UE. L’UE déclare qu’elle ne renégociera pas. Le parlement britannique ne veut pas d’une sortie sans accord. Il n’y a pas de mécanisme de report du Brexit automatique, mais il y a des votes dans deux semaines qui pourraient imposer un mécanisme de report automatique.

Et on dirait que c’est comme ça que les choses vont rester pour un mois ou deux. Mais même si la réalité est que rien ne se passera avant la toute dernière minute, nous doutons que cela mette un terme à l’interminable affolement des gros titres concernant le Brexit.

Source : Zerohedge, traduit par Flavien

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