« L’île du Qatar » : Les Saoudiens lancent un vaste projet de canal pour isoler leur voisin

Cela semble presque trop dément pour être crédible, mais la décision de l’Arabie saoudite d’isoler davantage son rival arabe voisin, le Qatar, en le transformant littéralement en une île, n’est que la dernière d’une longue et intense rivalité entre les deux pays qui a déjà produit son lot d’informations bizarres.

Le Qatar, petit mais très riche, est une péninsule qui partage une frontière de 37,5 miles (60 km) avec l’Arabie Saoudite sur le côté nord-est du royaume et s’avance de la péninsule arabique à environ 100 miles dans le golfe Persique.

Les médias saoudiens ont révélé cette semaine que le royaume avance rapidement avec des plans ambitieux de creuser un canal de 200 mètres de large et de 15 à 10 mètres de profondeur sur toute la longueur de la frontière terrestre, créant ainsi une « île du Qatar » – comme l’appellent déjà certaines sources d’informations du Moyen-Orient.

Bien sûr, les Qataris ne semblent pas avoir leur mot à dire sur le sort géographique de leur propre pays, et les Saoudiens et les Émirats arabes unis prévoient en plus de disposer des dépôts de déchets nucléaires et une base militaire le long du canal prévu.

Selon des sources régionales, le « projet de canal marin de Salwa » aurait été ouvert aux appels d’offres de cinq sociétés internationales spécialisées dans la construction de canaux, les appels d’offres se terminant lundi prochain et le projet devant être attribué dans 90 jours. Le coût du projet de canal est estimé à 2,8 milliards de riyals (750 millions de dollars) selon le journal Sabq basé en Arabie Saoudite.

Le Qatar est resté provocateur tout au long de sa crise diplomatique estivale sans précédent avec l’Arabie saoudite et d’autres États du Conseil de coopération du Golfe (CCG) qui ont exercé d’énormes pressions sur la monarchie riche en pétrole et en gaz en se voyant imposer un blocus économique et diplomatique total par ses voisins. Les autorités saoudiennes et des Émirats arabes unis accusent depuis longtemps le Qatar de soutenir le terrorisme, de s’aligner avec l’Iran et de s’ingérer dans les affaires de ses voisins du Golfe dans une crise qui a entraîné le déchirement presque complet du CCG.

Le canal de Salwa a été annoncé pour la première fois en avril, mais de nombreux observateurs l’ont démenti comme étant le dernier né des revendications saoudiennes choquantes et des mesures de rétorsion à l’encontre du Qatar.

Newsweek a rapporté au début d’avril :

Apparemment, Riyad ne se contente pas de l’isolement traditionnel. Le « projet de canal marin de Salwa » établirait une base militaire dans une zone de la frontière et un site de déchets nucléaires dans une autre. Les déchets proviendraient des réacteurs nucléaires que l’Arabie saoudite prévoit de construire. La frontière serait alors clairement délimitée par un large canal. Les Émirats arabes unis construiraient également un site de déchets nucléaires au point de leur frontière le plus proche du Qatar.

Mais il semble maintenant qu’il s’agit d’une avancée concrète et non d’un simple bluff.

Outre les déchets nucléaires et les installations militaires, Riyadh envisage également des stations balnéaires à Salwa, Sakakak, Khor al-Adeed et Ras Abu Qamees, ainsi que des marinas pour les yachts et les plaisanciers.

Selon le Gulf News de Dubaï, le canal sera entièrement situé du côté saoudien de la frontière, ce qui signifie que le Qatar n’aura pas de droits ou d’accès à la voie navigable. Gulf News note en outre (avec un certain enthousiasme) que « En avril, les gardes-frontières saoudiens ont pris le contrôle du point de passage de Salwa, coupant ainsi le seul lien terrestre du Qatar avec le monde extérieur« .

Le projet serait entièrement financé par les Émirats arabes unis et les investisseurs privés saoudiens, mais il sera intéressant de voir s’il se concrétise réellement. Si c’est le cas, la construction de ce qui est essentiellement un immense fossé de 60 km de long pour couper physiquement un pays entier constituerait certainement une première dans l’histoire de la guerre diplomatique.

Source : https://www.zerohedge.com/news/2018-06-20/qatar-island-saudis-launch-massive-canal-project-cut-neighbor

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