L’agro-technologie sera la prochaine industrie en plein essor alors que les guerriers du climat s’en prendront à la grande alimentation

Bétail portant des harnais pour réduire les éructations de méthane, mais de nouveaux aliments sont en route Crédit : Barclays

Au début il y avait l’industrie des énergies fossiles. Puis vint le plastique. Aujourd’hui, la société tourne le dos à l’agriculture et à la grande distribution. L’économie agraire mondiale génère d’une manière ou d’une autre un quart des émissions de gaz à effet de serre.

Parmi eux, le méthane et le protoxyde d’azote, qui ont un impact immédiat. Il n’est plus défendable d’exempter ce monstre de toute responsabilité.

Les agriculteurs et les producteurs alimentaires devront réduire leurs émissions comme tout le monde après que le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat nous a donné 12 ans pour éviter une catastrophe potentielle.

Le seuil de sécurité de notre écosystème est plus bas que nous le pensions. La limite est de 1,5 degré et nous en avons déjà utilisé les deux tiers.

Cela a des conséquences financières explosives, avec des gagnants et des perdants à égalité. Les grandes banques et les fonds d’investissement du monde entier sont déjà en train d’essaimer partout. Un rapport de 56 pages de Barclays se penche sur la question névralgique du bétail, source de 9 % d’émissions mondiales liées à l’homme.

« Les vaches qui éructent sont plus dommageables pour le climat que toutes les voitures sur cette planète, » disent les auteurs Sebastian Satz et Alex Steward.

Le méthane libéré par la fermentation intestinale des bovins et des ruminants est égal à 1,5 milliard de véhicules en effet de serre, mais l’impact n’est pas le même. Il est plus important.

Selon le GIEC, le méthane piège 84 fois plus de chaleur que le dioxyde de carbone au cours de ces deux premières décennies, et 28 fois plus en un siècle. C’est une pensée qui donne à réfléchir si vous pensez que nous sommes proches d’un point de basculement où une boucle de rétroaction imparable s’installe.

 

L’agriculture et la terre représentent un quart des émissions mondiales. Elles font l’objet d’une attention intense.

Gt CO2 équivalents

Selon un article publié par l’American Geophysical Union et publié par des scientifiques de l’Université de Londres, les niveaux de méthane ont connu une hausse vertigineuse au cours de la dernière décennie. Il est assez puissant pour faire sauter l’accord de Paris sur le climat et éclipser tous les gains découlant de la réduction des émissions de CO2.

Les théories divergent sur les raisons de ce phénomène, mais il pourrait être lié à l’augmentation des précipitations sous les tropiques et à la libération de méthane par la fonte du pergélisol au Groenland et en Sibérie.

L’une des hypothèses est que le réchauffement de la planète fait que le méthane reste présent plus longtemps dans l’atmosphère. Si tel est le cas, la boucle de rétroaction est déjà en cours. Nous devrons prendre des mesures encore plus radicales et le faire immédiatement.

« Les 30 prochaines années sont vraiment importantes. Nous nous dirigeons vers des effets de seuil », a déclaré Channing Arndt de l’International Food Policy Research Institute à Washington.

« On ne peut pas s’attaquer au problème climatique en travaillant uniquement sur l’énergie. Nous devons commencer par la viande », a-t-il dit. L’agriculture représente 14,5 % des émissions mondiales, principalement du bétail.

L’industrie des cultures n’est pas non plus innocente. Les engrais sont la principale cause des émissions de protoxyde d’azote, dont la puissance calorifique est 280 fois supérieure à celle du CO2. Ils endommagent également la couche d’ozone. Ces excès sont liés au bétail puisque les forêts sont détruites à un rythme effrayant pour défricher les champs de céréales pour l’alimentation animale.

Global Forest Watch indique que le monde a perdu 15,8 millions d’hectares de forêt tropicale en 2017, soit l’équivalent du territoire du Bangladesh en une seule année. C’est le double du rythme moyen observé entre 2000 et 2008. Les trois grands pays étaient le Brésil, le Congo (RDC) et l’Indonésie, suivis de Madagascar et de la Malaisie.

 

Le rythme de la disparition des forêts tropicales a doublé au cours de la dernière décennie. 2016 et 2017 étaient des années épouvantables.
Les dix premiers pays tropicaux pour la perte de la couverture forestière en 2017, en millions d’hectares

Nous sommes dans le pétrin et faire quelque chose à ce sujet entraînera des perturbations technologiques et économiques massives. Parier que le statu quo peut continuer risque d’être balayé, tout comme les grandes entreprises de télécommunications des années 1990 ont été débordées par les téléphones mobiles, ou comme les compagnies d’électricité endormies ont vu leurs modèles économiques détruits par le solaire et l’éolien.

Selon M. Barclays, les investisseurs devraient se préparer à une taxe sur le méthane – ou à une « taxe sur la viande rouge » mondiale – et à un « changement réglementaire audacieux ». La Californie a déjà adopté des règles draconiennes exigeant une réduction de 40 % des émissions de gaz à effet de serre de son troupeau de 1,7 million de vaches d’ici 2030. Le Canada a lancé un programme de compensation du carbone pour les agriculteurs.

L’ingéniosité humaine relève le défi. L’entreprise néerlandaise DSM travaille sur un aliment pour animaux ‘Clean Cow’ qui réduit les émissions provenant de l’éructation du bétail de 25 à 30 %, apparemment sans nuire au bien-être animal.

Selon Barclays, il pourrait s’agir d’un « blockbuster » de 1 milliard de dollars pour l’entreprise. DSM prévoit de travailler avec le groupe alimentaire français Danone, qui s’est engagé à réduire son empreinte écologique de 50 % d’ici la fin de la prochaine décennie.

Les agriculteurs devraient récupérer le coût parce que les animaux deviennent plus gros et que l’industrie est fortement incitée à éviter un rejet radical de la viande rouge par les consommateurs avant que de nouvelles attitudes ne s’installent.

L’entreprise agro-industrielle suisse Agolin Ruminant développe une alimentation à base d’huiles essentielles telles que la coriandre et le clou de girofle. D’autres essaient l’ail, la cannelle et les agrumes. L’ajout de graines de lin réduit le méthane de 15 % et est déjà utilisé.

Le projet le plus avant-gardiste – encore en gestation – utilise un additif d’algues marines ou de macroalgues rouges qui réduirait prétendument les émissions de 99 %. Ce que cela fait au goût du bœuf reste à voir.

C’est un domaine en pleine effervescence et de puissants investisseurs commencent à peser de tout leur poids. Le réseau Farm Animal Investment Risk and Return (FAIRR) surveille le comportement des entreprises agricoles pour le compte de fonds de pension, de groupes de private equity et d’acteurs financiers tels que UBS, Schroders, Aviva, Handelsbanken et Hermes Investment Management. Ensemble, ils représentent 11 600 milliards de dollars.

 

Les niveaux de méthane n’ont cessé d’augmenter. Quelque chose ne va pas avec le mécanisme d’autocorrection

Le FAIRR demande aux entreprises d’intégrer un prix du carbone dans leur planification à long terme, sur le modèle du droit de douane interne d’Unilever de 30 dollars la tonne. Les entreprises du secteur de la pêche et de l’élevage doivent mettre un terme à l’utilisation massive d’antibiotiques pour stimuler la croissance des animaux ou à titre prophylactique.

Les contrevenants doivent s’attendre à perdre leur « licence sociale d’exploitation ». Elle a distingué le Brésilien JBS, premier producteur mondial de viande, pour sa dépendance à l’égard de fournisseurs soupçonnés d’abattre illégalement la forêt amazonienne.

La Norvège Marine Harvest (poisson) et la Nouvelle-Zélande Fonterra (lait) sont les meilleurs précurseurs. Une grande partie de l’Asie de l’Est des entreprises est une histoire d’agro-catastrophe.

FAIRR fait appel à McDonalds, Domino’s, Burger King, Yum et Chipotle parmi les groupes de restauration rapide pour réviser leurs chaînes d’approvisionnement et utiliser leur immense pouvoir d’achat pour se séparer des entrepreneurs coupables de déforestation gratuite, de pollution de l’eau et d’abus de serre.

McDonald’s s’est engagée à réduire ses émissions de 31 % sur l’ensemble de la chaîne de production d’ici 2030. En fin de compte, il faudra peut-être commencer à ajouter de la viande cultivée en laboratoire à ses hamburgers et augmenter ce pourcentage au fur et à mesure que la société s’adapte.

Ce n’est pas comme le mouvement de désinvestissement des énergies fossiles. La production d’électricité et les carburants utilisés pour les transports peuvent, pour la plupart, passer aux énergies renouvelables à un coût viable, voire à un prix avantageux. Il s’agit d’une autre question, celle de nourrir une population mondiale en bonne voie pour neuf ou dix milliards d’habitants au-delà de 2050, avec une classe moyenne croissante en Asie qui acquiert des habitudes alimentaires occidentales.

En octobre dernier, un groupe de 23 scientifiques du monde entier, dirigé par Oxford, a publié un cri du cœur dans Nature. Il s’agit du document définitif à ce jour sur la situation d’urgence à laquelle le monde est aujourd’hui confronté. Il a averti que les dommages causés aux écosystèmes terrestres et aux ressources en eau douce, ainsi que l’acidification des océans, vont « au-delà des frontières planétaires qui définissent un espace de fonctionnement sûr pour l’humanité ».

Il n’y a pas de formule magique ou de technologie qui puisse éviter des choix sinistres. Ils soutiennent que la seule façon plausible de nourrir une population qui augmentera de deux milliards de personnes d’ici le milieu du siècle est de passer à un régime « flexitaire » et de travailler sur tous les fronts à la fois.

Les Européens et les Américains devront réduire leur consommation de bœuf et de porc de 90 % et de lait de 60 %. Nous aurons appris à vivre de haricots et de légumineuses. C’est le paramètre par défaut du monde et notre avenir probable.

Des fortunes seront faites par les entreprises qui trouveront des moyens de rendre les choses moins choquantes et moins inconfortables. Je parie que les chouchous de l’investissement des années 2020 seront les entrepreneurs de l’agro-technologie. La prochaine Apple sera une entreprise alimentaire.

The Daily Telegraph ; traduit par XPJ





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