La Commission européenne protège les documents de lobbying d’AirBnB sous couvert de « secret commercial »

Article paru sur TruePublica, traduit par Soverain

Par Corporate Europe Observatory : Il n’est pas surprenant que la plateforme de location en ligne AirBnB et ses alliés préfèrent garder privées leurs demandes politiques controversées à la Commission européenne. Mais c’est une honte de voir la Commission obliger la reclassification de ces documents de lobbying en « secrets commerciaux » et en refusant l’accès au public. Après huit mois de querelles à propos de leur publication, le Corporate Europe Observatory rapporte que les documents de lobbying montrent qu’AirBnB et ses semblables attaquent toute une série de mesures utilisées par les villes pour protéger les logements abordables.

La Commission européenne examine actuellement la possibilité de publier de nouvelles directives à l’intention des États membres sur les mesures qu’ils peuvent et ne peuvent pas prendre en ce qui concerne les plates-formes de location en ligne à court terme telles que AirBnB. L’information sur la bataille de lobbying menée actuellement par AirBnB et ses alliés est cruciale pour le débat public.

Les enjeux sont élevés. Ces plateformes en ligne ont eu un impact sérieux sur l’accès à des logements abordables dans de nombreuses villes européennes, car un grand nombre de propriétés sont transformées en appartements touristiques en grande partie non réglementés et ne peuvent plus être loués à long terme aux habitants de la région. Comme le montre le récent rapport du Corporate Europe Observatory UnFairBnB, les plateformes de location en ligne font pression sur l’UE pour faire échouer les mesures que des villes comme Berlin, Bruxelles, Barcelone, Paris et Amsterdam ont mises en place pour protéger les logements abordables face aux attaques d’AirBnB.

Il s’agit clairement d’une question d’intérêt public, mais la Commission a mis en place de sérieux obstacles au contrôle d’AirBnb et d’autres entreprises similaires. En réponse aux demandes d’accès de Corporate Europe Observatory aux informations sur la situation des plates-formes de location à court terme, la Commission a gardé un document confidentiel pendant huit mois, affirmant qu’il contenait des « secrets commerciaux ». Aujourd’hui, la Commission a finalement remis le document au PDG après des mois de querelles et une plainte officielle.

Avec le document, l’image que nous avons reconstituée dans le rapport UnfairBnB est doublement confirmée. Le document de lobbying est une sorte de programme politique de l’European Holiday Home Association (EHHA) – l’association professionnelle dirigée par AirBnB – et une attaque contre les principaux outils utilisés par les villes pour obtenir des logements abordables dans le contexte de l’expansion rapide des plateformes de location à court terme.

Selon l’EHHA :

  • Les plates-formes ne sont que des intermédiaires et les autorités devraient traiter avec les hôtes en cas de problème. Ils affirment que « les intermédiaires en ligne fournissent un service d’hébergement neutre et ne peuvent être tenus responsables ou forcés de rechercher activement des activités illégales sur leur marché ». En d’autres termes, on ne peut pas leur demander de prendre des mesures préventives face à des inscriptions illégales, par exemple.
  • Il ne devrait y avoir aucun régime d’autorisation de quelque nature que ce soit. De tels régimes ne constituent pas une « réglementation appropriée », affirment-ils.
  • La perception de « l’impôt sur le revenu », dit l’EHHA, est « une affaire entre l’hôte et les autorités fiscales », rejetant toute idée que ces sociétés devraient jouer un rôle quelconque.
  • Les seuils, tels que le nombre maximum de jours qu’une location devrait être louée, ne devrait être autorisé que sous certaines conditions, et l’EHHA énumère les revers devant les tribunaux de la ville de Berlin et des îles Canaries comme preuve qu’ils sont illégaux en vertu du droit national ou européen.
  • Les plates-formes rejettent les demandes d’application de règles spéciales sur les hôtes commerciaux par opposition à un hôte qui loue temporairement une chambre d’amis. De telles mesures « ne devraient pas restreindre les affaires et l’entreprise », dit l’EHHA.

Il n’est pas étonnant que l’EHHA ait hésité à permettre au public d’avoir accès à leur politique. Leur position décrite dans le document est tout à fait scandaleuse à la lumière des problèmes causés par des plates-formes comme AirBnB à travers l’Europe. L’EHHA s’est efforcée de maintenir ses objectifs de lobbying à l’écart du domaine public, et la tentative de la Commission de protéger la position politique de l’industrie en tant que « secret commercial » est honteuse.

En effet, le processus de récupération de ces informations était étrange dès le premier jour. Lorsque la demande d’accès aux documents de Corporate Europe Observatory a été rejetée pour la première fois en octobre 2017, le message était qu’en raison de la prise en compte des « secrets commerciaux », 21 documents, y compris un document qui devait alimenter les réflexions de la Commission sur les nouvelles lignes directrices pour la réglementation des plateformes de location en ligne à court terme, ne seraient pas mis à disposition.

Des secrets commerciaux ? Vraiment ? Ce qui était clairement un document de lobbying standard sur la politique officielle ne pouvait guère être considéré comme un secret d’affaires au sens classique du terme. De plus, l’EHHA est une association des plus grands acteurs de ce marché, dont AirBnBnB, HomeAway, WIMDU, Schibsted ; ici ils n’agissaient pas comme des rivaux avec des secrets commerciaux à protéger, mais comme des lobbyistes avec une position collective. Ils avaient beaucoup plus à craindre des responsables municipaux et des bailleurs sociaux qui connaissaient leur position que de leurs rivaux commerciaux. En réalité, l’EHHA avait des raisons politiques de vouloir garder ce document secret, la Commission étant apparemment désireuse de l’aider.

Lorsque l’association professionnelle a envoyé son premier document de position à la Commission en juillet 2017, elle a souligné qu’il s’agissait d’un projet, et que « ce n’est pas un document public, mais un document que nous envoyons uniquement à la Commission européenne, et nous vous demandons de le traiter comme confidentiel ». Deux mois plus tard, cependant, le groupe de lobbying a confirmé qu’il s’agissait de sa position finale. Pourtant, même après cela, la Commission a continué à refuser l’accès à Corporate Europe Observatory pendant huit mois, citant la prise en compte des « secrets commerciaux », jusqu’à ce que nous déposions une plainte auprès du Secrétariat Général. La Commission a finalement été contrainte de publier après deux mois de tergiversation.

Nous pouvions nous attendre à ce que l’EHHA hésite à rendre public sa politique, considérant à quel point l’effet AirBnB a été dommageable et controversé à travers l’Europe, affectant les environnements urbains habitables et l’accès à des logements abordables pour les populations locales. Mais en ce qui concerne le rôle de la Commission, il n’y a aucune base dans les règles de l’UE sur l’accès aux documents pour permettre aux lobbyistes de reclasser leurs documents en tant que « secrets commerciaux » dans une tentative de garder le public dans l’ignorance. Une telle pratique devrait être explicitement interdite et il ne devrait pas être permis de ralentir l’accès du public aux documents pendant des mois.

En fait, la Commission poursuit ses efforts pour garder le document hors du domaine public. Dans le message adressé au PDG à l’occasion de la remise du document, la Commission indique qu’il est « à titre d’information uniquement et ne peut être réutilisé sans l’accord préalable de l’auteur, qui détient un droit de propriété intellectuelle sur le document ». Cette dernière tentative de garder le document secret fait partie d’une tactique d’intimidation, estime le PDG. Un tel document politique n’est en aucun cas couvert par la loi sur le droit d’auteur. La question sera soumise au Médiateur européen.

Article paru sur TruePublica, traduit par Soverain
Source : http://truepublica.org.uk/eu/eu-commission-protects-airbnb-lobby-paper-as-commercial-secret/

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