La Chine réussira-t-elle à être un leader mondial ?

La semaine dernière, le deuxième forum « une ceinture, une route » pour la coopération internationale s’est tenu à Pékin. Des dizaines de chefs d’État et de gouvernement ont participé au Forum, dont bien entendu l’invité principal, le président russe Vladimir Poutine. Dans le même temps, par rapport au précédent forum qui s’est tenu il y a deux ans en mai 2017, le nombre et la notoriété des participants étrangers impliqués ont raisonnablement augmenté. Si en 2017, en dehors de la Russie, les pays représentés étaient majoritairement du soi-disant « Tiers Monde », de nombreux dignitaires venus d’Europe et d’autres régions développées de la planète étaient maintenant présents.


Ce n’est pas étonnant. Le monde a toujours besoin d’une alternative. La question est de savoir quelle forme prend cette alternative. Dans le cas de l’URSS, l’alternative, à première vue, était également très attrayante. Cependant, elle est rapidement devenue l’image négative d’un monstre totalitaire, incapable d’assurer à ses citoyens un niveau de vie adéquat. La Chine cherche à offrir une image différente de l’alternative – pas un camp militaire avec des missiles, mais un espace de prospérité commune. C’est là l’essence même de la stratégie chinoise de concurrence avec les États-Unis en matière de leadership mondial.

Sans aucun doute, ce concours a déjà commencé. Malgré le fait que les premières volées des « guerres commerciales » aient été entendues de Washington après l’arrivée au pouvoir du président Donald Trump, les décisions du 19e Congrès national du Parti communiste chinois, qui s’est tenu du 18 au 24 octobre 2017 à Pékin, ont créé les conditions objectives pour le lancement de la compétition. Soit dit en passant, l’élection de Trump à la présidence des États-Unis a presque coïncidé avec l’adoption du nouvel ensemble d’objectifs de la Chine ; la réalisation de ces objectifs devrait obliger les États-Unis à renoncer au contrôle partiel de l’économie mondiale. À cet égard, il est possible de supposer que des conditions objectives et subjectives se sont développées pour une nouvelle confrontation globale. De plus, les premiers coups portés à la Chine l’ont été par l’administration de Barack Obama.

 

Le projet « Une ceinture, une route » renforce le rôle de la Chine.
C’est un projet conséquent, en particulier pour les pays en développement d’Asie du Sud et du Sud-Est, ainsi que pour certains pays africains. Il renforce le rôle de la Chine, qui retrouve progressivement son statut de superpuissance économique, et contribue au développement d’un monde multipolaire.


Mais le fait n’est pas seulement qu’il y a eu une augmentation numérique du nombre de participants au forum ou un élargissement de leur représentation géographique. La nature même de l’événement et des initiatives a changé. Il y a quelques années, la ceinture et la route était avant tout considérée comme un projet de transport, d’infrastructure et d’investissement. Les principales évaluations ont porté sur l’étendue de la mise en œuvre des projets d’investissement de la ceinture et sur la manière dont elle augmenterait le commerce terrestre entre la Chine et l’Europe et intégrerait les capacités logistiques et de production associées de la Russie, du Kazakhstan et de la Chine. Cette tâche, bien sûr, n’a pas été abandonnée. Le pont terrestre eurasien, bien qu’il ne constitue pas une concurrence sérieuse pour les routes commerciales maritimes, est déjà visible sur la carte du commerce international. En outre, la coopération entre la Russie et la Chine dans le cadre de la mise en œuvre de la stratégie Belt and Road apporte une contribution significative au développement de l’Asie centrale. L’approche complémentaire de Moscou et de Pékin à l’égard de la région permet de lever toute suspicion de concurrence entre eux. Le projet reliant l’Union économique eurasienne et la nouvelle route de la soie peut être considéré comme une réussite – en mai 2018, un accord de coopération a été signé entre l’EAEU et la Chine, permettant de développer la coopération sur un large éventail de questions. Mais l’essentiel est que l’EAEU, dans cet accord, ait agi comme l’une des parties à part entière, ce qui a considérablement renforcé sa position sur la scène internationale dans son ensemble.

Cependant, en plus des réalisations évidentes, le forum de Pékin a révélé des changements stratégiques à l’ensemble du concept « une ceinture, une route ». La plupart des orateurs se sont accordés sur le fait qu’en plus de conserver sa signification fondamentale en tant que projet, le concept s’est élargi pour englober un lieu d’interaction internationale chargé d’accomplir des tâches de développement sur une base mondiale. Il s’agit d’un point clé soulevé lors de la séance inaugurale du Conseil du Réseau de ceintures et de groupes de réflexion sur la route, qui s’est tenue du 23 au 25 avril en marge du forum. Les représentants de 16 groupes de réflexion représentant des organismes de recherche du monde entier ont pris part à la séance de travail. La Russie était représentée par le Club de discussion de Valdai.

 

La Russie soutient l’initiative chinoise.
Selon Xing Guangcheng et Wang Xuemei, l’initiative chinoise attire différents pays du monde entier, en établissant des relations et en simplifiant le processus de commerce et d’investissement, en comblant les lacunes de la mondialisation économique et en forgeant une coopération économique régionale, et en mettant l’ordre économique international sur la bonne voie, rationnelle.


Il y a déjà un an, il était évident que la cause profonde de l’affrontement entre les États-Unis et la Chine était que, pour la première fois depuis la chute de l’URSS, Pékin offre aux pays en développement une source alternative de ressources nécessaires à leur développement. S’il y a seulement 10 à 15 ans, un gouvernement d’Asie, d’Afrique ou d’Amérique latine devait s’adresser au Fonds monétaire international ou à la Banque mondiale pour obtenir des investissements, il existe maintenant des fonds « route et ceinture ». Cette alternative, en plus de réduire globalement la capacité de l’Occident à maintenir sa domination par la force militaire, constitue une menace directe pour les positions des États-Unis et de leurs alliés. Alors que l’URSS a toujours été une force marginale, dont l’attrait supposait l’abandon des principes fondamentaux de l’économie de marché, la Chine agit dans un espace ouvert, transparent et orienté vers le marché. En d’autres termes, il ne propose pas un échiquier alternatif, misérable et déformé, comme l’URSS, il joue le même jeu que l’Occident. Le Président de la République populaire de Chine Xi Jingping en a parlé dans son discours d’ouverture du Forum. C’est sans aucun doute le facteur le plus important pour déterminer comment le monde va procéder après le désordre général actuel. Si la Chine réussit, le monde formera progressivement deux pôles stables de pouvoir. Les petits et moyens acteurs pourront choisir contre lesquels s’appuyer et les grandes puissances – la Russie, l’Inde et éventuellement l’Europe – pourront équilibrer les Etats-Unis et la Chine pour maintenir une relative stabilité internationale.

Le deuxième grand changement stratégique a été le mouvement apparent de la Chine vers la création et le développement d’instances multilatérales pour discuter de questions critiques de développement international. Traditionnellement, la politique étrangère chinoise visait à résoudre les problèmes dans les deux sens, « face à face ». Aujourd’hui, Pékin adopte de plus en plus une stratégie qui était auparavant principalement utilisée aux États-Unis et chez ses alliés les plus proches. La capacité de créer de larges coalitions internationales plutôt que d’agir seul a été la clé du succès dans le passé et le demeure dans le monde moderne. Ce n’est pas un hasard si les États-Unis ont toujours empêché la création de tels groupes s’ils ne pouvaient les contrôler. Ils ont salué tous azimuts la préservation de la « solitude stratégique » de la Chine, de la Russie et de l’Inde.

 

Deuxième Forum de la ceinture et de la route, les perspectives et les défis.
Du 25 au 27 avril 2019 se tiendra à Pékin le deuxième forum de la coopération internationale sur la ceinture et la route. Faute d’un mécanisme spécialisé et institutionnalisé de coordination de la coopération le long du projet, ce forum, tel qu’envisagé par les dirigeants chinois, est destiné à servir de plate-forme multilatérale pour discuter de l’état actuel des choses et clarifier la « feuille de route » de cette initiative.


En outre, la création de vastes réseaux multilatéraux permettra de résoudre le principal problème, à savoir dissiper les inquiétudes suscitées par le pouvoir croissant de la Chine parmi les petits et moyens pays asiatiques. Pour la Chine elle-même, une approche philosophique multilatérale pour résoudre les grands problèmes internationaux est un moyen fiable de surmonter sa propre prédisposition à une autosuffisance excessive. L’expérience historique montre que la distance entre une politique visant à « accumuler la puissance et faire profil bas » et celle où l’on est convaincu d’être une superpuissance est ténue. En ce sens, la puissance aspirante sera confrontée à de sérieux problèmes. La Chine peut devenir un véritable leader mondial et un « sage hégémon », mais seulement si elle s’appuie sur des approches et des institutions multilatérales. En particulier, la diplomatie russe a toujours demandé à la Chine de prendre de telles mesures.

Enfin, et pas des moindres, toute puissance (pour maintenir l’ordre international, le pouvoir est un élément nécessaire) doit être personnifiée. C’est une autre question, et c’est une question de principe, que ce pouvoir prenne la forme d’une domination rigide ou qu’il soit prêt à adopter des mécanismes multilatéraux souples pour résoudre des questions critiques. Pour mettre en œuvre son ambitieux programme de développement, la Chine a besoin de ressources énormes. Faire en sorte que l’accès à ces ressources s’accompagne d’avantages relatifs pour tous les participants au processus est une tâche exceptionnellement difficile. Et ici, la Russie, comme en témoignent les déclarations de son président à ce forum, est prête à être pour la République Populaire de Chine pas juste un petit allié, mais un partenaire égal.

Timofei Bordachev

Source : Valdai Club, traduit par XCN

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