La stratégie de Boris Johnson pour sortir de l’Union européenne

Le 1er août, le Parti conservateur, dirigé par Boris Johnson, a perdu une autre élection à Brecon (Pays de Galles), réduisant ainsi sa majorité (y compris ses alliés du Parti démocratique d’Ulster) à un seul député à la Chambre des communes. Le candidat victorieux était issu du Parti libéral-démocrate, fortement anti-Brexit. Le Parti travailliste, qui avait historiquement une base électorale solide au Pays de Galles, a obtenu un résultat désastreux avec seulement 5 % des voix. Avec une majorité aussi minime, il est hors de question que Boris Johnson reste en poste pour une période substantielle. Il ne s’agit pas de savoir si Boris Johnson va déclencher de nouvelles élections, mais quand et dans quelles circonstances elles auront lieu.

La principale question qui éclipse toutes les autres est le départ imminent du Royaume-Uni de l’Union européenne, prévu pour le 31 octobre. Lors des élections de Brecon, il était également important que le soutien au Brexit soit confirmé – les conservateurs, le Brexit Party et le United Kingdom Independence Party ayant obtenu au total 51 % des voix. Actuellement, l’accord de retrait négocié par l’ancien Premier ministre Theresa May a été rejeté à trois reprises par le Parlement, laissant le Royaume-Uni face aux incertitudes concernant ses multiples relations commerciales, politiques, culturelles et de sécurité avec l’Union européenne. Bien que le chaos et les perturbations prévus ne soient peut-être pas aussi importants que le prédisent de nombreux politiciens pro-européens et les médias, les dirigeants conservateurs font face à une forte opposition dans les deux chambres du Parlement et à de sérieuses menaces pour reporter ou inverser la sortie du Royaume-Uni.

La frontière entre l’Irlande et l’Irlande du Nord

La crédibilité politique de Johnson repose sur une sortie réussie de l’UE par le biais d’un accord de retrait renégocié ou d’un départ en douceur aux conditions de l’Organisation mondiale du commerce. Certaines concessions sur les arrangements frontaliers entre l’Irlande du Nord (une partie du Royaume-Uni) et l’État d’Irlande sont essentielles si l’on veut parvenir à un accord de retrait acceptable.

Dans le cadre du processus visant à mettre fin à la guerre civile en Irlande du Nord, l’UE, le Royaume-Uni et le gouvernement irlandais se sont engagés à maintenir une « frontière invisible » entre le Nord et l’Irlande. Cela garantit la « libre circulation » des personnes, des biens, des capitaux et des services entre les deux parties. Toutefois, après la sortie du Royaume-Uni de l’UE, il y aura une nouvelle frontière entre eux pour maintenir la sécurité économique et politique. L’instauration d’une frontière dure entre l’Irlande du Nord et l’Irlande serait contraire aux traités qui ont conduit à la paix en Irlande. Actuellement, l’UE insiste pour que le Royaume-Uni reste dans l’union douanière de l’Union européenne « jusqu’à ce qu’un accord commercial » entre les pays soit réglé par un arrangement qui ne nécessite pas de frontière physique (comme une zone de libre-échange). Cette stipulation a été inacceptable pour le Parlement britannique ainsi que pour les dirigeants de Johnson, car le Royaume-Uni ne serait pas en mesure de quitter une telle union douanière sans l’accord de l’UE. Elle maintiendrait effectivement le Royaume-Uni dans l’Union européenne sans aucune participation politique à ses institutions.

La suppression ou l’abandon de cette condition dépend des négociateurs du côté de l’Union européenne. Ils font face à une pression des deux côtés : les entreprises de l’UE qui souhaitent maintenir leurs liens commerciaux étendus avec le Royaume-Uni et le gouvernement irlandais, dont l’ambition est de parvenir à une Irlande unie. Tout affaiblissement de la frontière invisible plairait aux premiers, mais mettrait en colère le second. Une mauvaise sortie du Royaume-Uni de l’UE ferait échouer les revendications républicaines en faveur d’une Irlande unie. Alors que l’Irlande du Nord a voté dans le référendum de l’UE pour « rester » dans l’UE, le gouvernement britannique fait alors face à la possibilité d’un référendum en Irlande du Nord sur la province quittant le Royaume-Uni pour rejoindre l’Irlande.

Un défi similaire à l’unité du Royaume-Uni vient d’Écosse. Ici, le Parti nationaliste écossais (SNP), politiquement dominant, s’oppose depuis longtemps à ce que le Royaume-Uni quitte l’Union européenne – c’est le seul parti parlementaire qui s’est opposé à l’organisation du référendum britannique pour quitter ou rester dans l’UE. Le SNP voit son avenir comme un État indépendant au sein de l’Union européenne. L’Écosse a également voté fermement en faveur du maintien dans l’Union européenne. Partir à n’importe quelles conditions renforcerait les demandes des dirigeants du SNP pour un autre référendum sur l’indépendance de l’Écosse par rapport au Royaume-Uni.

Comment le Parlement pourrait-il arrêter le Brexit ?

La question se pose de savoir si, et comment, le Parlement britannique pourrait empêcher le Brexit. Dans la mesure où le Parlement britannique a adopté une loi approuvant l’article 50 du traité de Lisbonne, qui a été acceptée par le Parlement européen, le Royaume-Uni ne sera tout simplement plus membre de l’UE après le 31 octobre. La stratégie actuelle des « Remainers » consiste à demander une prolongation de la date de départ et à obtenir un gouvernement qui favorise des relations plus étroites avec l’UE ou qui reste dans l’UE. Pour ce faire, il faut d’abord que ces opposants remportent un vote de défiance du Parlement à l’égard du gouvernement. Si c’est le cas, sur une question importante, le gouvernement devrait, par convention, démissionner. Avant la fermeture de la Chambre des communes pour l’été, l’opposition politique – dirigée par le chef travailliste Jeremy Corbyn – n’a pas déposé une telle motion, estimant qu’elle ne bénéficiait pas d’un appui suffisant pour l’obtenir. Sous la direction d’un nouveau dirigeant, Boris Johnson, un accord de retrait révisé était encore possible.

À l’approche de la date de départ, tout porte à croire qu’un Brexit « sans accord » est probable et, par conséquent, une motion de censure à l’égard du gouvernement sera certainement déposée après les réunions de la Chambre des communes le 3 septembre. Theresa May a survécu à un vote de défiance, mais les opinions se sont durcies : certains conservateurs ont indiqué qu’ils voteraient contre le gouvernement s’il n’obtenait pas un accord de retrait acceptable et d’autres députés pourraient suivre. Malgré cela, leur défection peut être compensée par les députés travaillistes des circonscriptions pro-Leave, qui sont nombreux et votent en faveur du gouvernement. S’ils ne le font pas, ils risquent d’être disqualifiés comme candidats ou d’être défaits aux urnes.

Même si un vote de défiance est adopté, il existe d’énormes obstacles au report ou à l’empêchement de la sortie du Royaume-Uni de l’UE. À la suite d’un vote de défiance réussi, il faudrait une période de quatorze jours pour donner aux opposants du gouvernement l’occasion de former un nouveau gouvernement. L’actuel chef de l’opposition, Jeremy Corbyn, du Parti travailliste, suscite peu de respect parmi les députés conservateurs et libéraux-démocrates, et il serait incapable de former un gouvernement viable. La stratégie actuelle de Remainers est de former un « gouvernement d’unité nationale ». Il pourrait être formé de députés libéraux-démocrates, nationalistes écossais, indépendantistes, Plaid Cymru et de membres pro-UE du parti conservateur et du parti travailliste. Un tel gouvernement devrait obtenir l’aval de la Chambre des communes et, s’il le faisait, il pourrait demander à l’UE de reporter la date de son départ. Et dans ce cas, il déclencherait des élections générales. Une telle possibilité semble hautement improbable, car un tel groupe politique n’a actuellement aucune influence au sein de la majorité des députés travaillistes et conservateurs.

Convocation d’une élection générale

En l’absence d’un nouveau gouvernement, après la période de quatorze jours, le gouvernement en place sera maintenu, Boris Johnson restera aux commandes et, pendant les 25 prochains jours, il devra fixer une date pour des élections générales. M. Johnson, qui a misé sur son statut de Premier ministre en quittant l’UE – « avec ou sans accord » – fixera certainement la date après le 31 octobre, lorsque l’adhésion du Royaume-Uni à l’UE aura pris fin. Ce faisant, il aura rempli son mandat.

Après avoir quitté l’Union européenne

Si le vote de défiance à l’égard du gouvernement Johnson échoue, il est probable que Boris Johnson et les dirigeants parlementaires déclenchent des élections, mais seulement après la sortie du Royaume-Uni de l’UE. La campagne de Johnson adoptera la stratégie consistant à épingler le Parti conservateur dans un programme « peuple contre politiciens ». Il exposera la duplicité du manifeste électoral du Parti travailliste qui appelait au respect du résultat du référendum, puis a torpillé ses orientations pour y parvenir. L’UE sera accusée de manque de respect à l’égard de la promotion de la démocratie entre les États de l’Union et de méconnaissance de la volonté du peuple britannique de quitter l’UE. Johnson reviendra sur le thème du « déficit démocratique » de l’Union européenne. Il mettra l’accent sur les possibilités créatives qui s’offrent au Royaume-Uni en tant qu’État indépendant. Il s’appuiera sur l’alliance avec les États-Unis et renforcera les liens avec la sphère anglo-saxonne.

Si les négociations de sortie se déroulent sans trop de perturbations, Johnson et son gouvernement revendiqueront la haute moralité et dénonceront les campagnes de « project Fear » des Remainers. Contrairement à Theresa May, qui a négligé la politique intérieure, Johnson a déjà signalé dès son entrée en fonction en tant que Premier ministre qu’il allait « livrer le Brexit, unir le pays, vaincre Jeremy Corbyn et revitaliser le pays ». La plus grande menace pour atteindre ces objectifs réside dans la réalisation de l’unité, en particulier les problèmes de la frontière entre l’Irlande du Nord et l’Irlande et le mouvement pour l’indépendance écossaise. Et aussi, les différences idéologiques entre « Leavers » et « Remainers » ne disparaîtront pas.

Source : Valdai Club

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