Préparez-vous à un Brexit de type OMC et à la libération !

Les faits politiques concrets, le temps qui passe et les préparatifs qui progressent rapidement en vue d’un Brexit de type OMC « sans accord » en mars prochain en font le résultat le plus probable (voire le seul) de ce processus.

Le Brexit est enveloppé d’un brouillard de confusion. Le gouvernement semble à la dérive, le Parti conservateur se bat contre lui-même, le Parlement est désespérément divisé et le Parti travailliste a plus de positions sur la question qu’il est possible d’imaginer. Il est facile de se décourager, mais ce chaos apparent n’est-il pas simplement le signe d’une démocratie solide, aux prises avec des défis complexes ? Et l’avenir est-il si incertain ?

Il y a un vieil adage selon lequel « un renard sait beaucoup de petites choses, mais un hérisson sait une GRANDE chose ». Il y a un GRAND aspect du Brexit qui donne une perspective aux événements actuels : en l’absence d’un accord de retrait ratifié à la fois par le Parlement britannique et le Parlement européen, la position juridique par défaut est que le Royaume-Uni quittera l’UE sans accord à 23 heures le 29 mars 2019. L’ancien secrétaire du Brexit, David Davis, a insisté sur le fait que la date figurait sur le projet de loi sur le retrait de l’UE. En outre, l’article 50 stipule que tous les traités de l’UE cessent d’avoir effet à l’égard d’un État membre sortant après deux ans.

En examinant toutes les options de Brexit possibles à la lumière de cela, je conclus que le Royaume-Uni est maintenant susceptible de quitter l’UE aux conditions de l’OMC en mars 2019. Les principales alternatives à un Brexit de l’OMC semblent se présenter ainsi :

  • Le Parlement ratifie l’accord de Mme May (L’Accord) ou une version modifiée de celui-ci.
  • Le Parlement vote pour un second référendum.
  • Le Parlement vote en faveur d’un autre accord (par exemple type Norvège ou Canada plus).
  • Le gouvernement tente de révoquer (ou de prolonger le délai de sorti de) l’article 50.
  • Il y a des élections générales.

La position par défaut

Mme May a retiré le vote sur l’Accord pour éviter une défaite massive et n’a pas réussi depuis à obtenir des changements significatifs, il est donc peu probable qu’il soit ratifié. Les préparatifs du gouvernement irlandais en vue d’un « no deal » montrent qu’il n’a pas l’intention d’ériger une frontière dure, même dans ces circonstances. Cela expose le filet de sécurité irlandais comme une tentative transparente – pour tous, sauf apparemment le gouvernement britannique – de lier le Royaume-Uni aussi étroitement que possible à l’UE post-Brexit. Cela devrait renforcer davantage l’opposition du Parlement à l’accord. Ironiquement, son meilleur espoir aujourd’hui est que l’UE soit effrayée par l’accélération des préparatifs du Brexit dans le cadre de l’OMC et fasse des concessions majeures de dernière minute.

Toutes les options qui impliquent que le Parlement reprenne le contrôle (pour ainsi dire) présentent des inconvénients majeurs. Plus important encore, la position juridique par défaut d’un Brexit de type OMC ne peut être évitée que par l’adoption d’une nouvelle législation primaire, un processus long qui nécessite l’appui du gouvernement. Une majorité parlementaire claire s’oppose à un Brexit de type OMC, mais ne parvient pas à un consensus sur ce qui le remplace ou sur la manière d’y parvenir. Pour reprendre une autre expression, « le temps presse ». Toutes les alternatives à un Brexit de type OMC ont le défaut fatal que le temps nous est compté.

Le fantasme du deuxième référendum

Un deuxième référendum prendrait jusqu’à un an à organiser et serait très diviseur (comment s’entendre même sur la question ?). Les électeurs britanniques donneraient probablement le feu vert à l’idée qu’ils se sont trompés la première fois. La voie de l’accord de type Norvège offrait un compromis viable jusqu’à ce qu’elle soit détournée par ceux qui veulent qu’elle soit permanente et qu’elle inclue l’adhésion à une union douanière – sous cette forme, elle est pire que l’Accord. Le temps est également écoulé pour cette option, tout comme pour un accord de libre-échange (ALE) négocié pour le type Canada plus avant la date de sortie. La CJUE a rendu un arrêt (la rapidité et le calendrier de cette décision démontrent à quel point cette Cour est réellement politique) selon lequel le Royaume-Uni pourrait unilatéralement révoquer l’article 50 et rester ainsi dans l’UE. Toutefois, étant donné que l’article 50 a été invoqué par l’adoption du droit primaire britannique, la révocation (ou l’extension) doit également exiger une telle législation. Toute tentative contraire serait portée en appel, et le gouvernement pourrait difficilement tenter de révoquer l’accord sans tenir d’abord un référendum.

Mme May résiste farouchement à la fois au référendum et aux options de révocation, mais compte tenu de ses antécédents, on ne peut pas compter sur elle. Le gouvernement a donc la responsabilité collective de prévenir les résultats qui menacent la santé et l’intégrité de la démocratie britannique, ainsi que la survie du Parti conservateur. Il est donc très peu probable que le gouvernement convoque un deuxième référendum ou révoque l’article 50, et sans cela, ils ne peuvent avoir lieu. Le Parti conservateur est déchiré par la division sur le Brexit, mais il a peu de députés (s’il y en a) qui accepteraient l’option ravageuse de renverser le gouvernement. Le DUP n’essaierait de le faire que dans le cas peu probable où l’opération serait conclue. Le Parti travailliste tente de préparer une élection générale en présentant une motion de censure au Parlement, mais sans l’appui du DUP, il échouera presque certainement.

Gérer un « no deal » (pas d’accord)

La position juridique par défaut est le moteur le plus puissant derrière un Brexit de type OMC, mais ce n’est pas le seul. Dans le feuilleton du Brexit, les préparatifs en vue du départ sans accord avancent à grands pas, ce qui passe largement inaperçu. Selon Fraser Nelson du Spectator, un membre du Cabinet a dit que « les employés de la fonction publique pourrait bien devenir les héros du Brexit…. les préparatifs sont incroyables. Je pense vraiment qu’on peut gérer ça. Le mois dernier, c’était pour moi impensable ». Un responsable de Downing Street pense qu’il s’agirait de « plus du bug de l’an 2000 plutôt que de la troisième guerre mondiale ». Les entreprises, les fonctionnaires, les autorités locales et les organisations régionales ne s’intéressent pas à la démagogie politique, mais à faire fonctionner les choses sur le terrain.

Le gouvernement se réunit maintenant régulièrement pour discuter de l’absence de préparation d’un accord. Certains ministres se concentrent sur une gestion « sans accord ». Le terme « gestion » recouvre deux notions. Premièrement, il y aurait une série de « mini-opérations », certaines bilatérales, sur des questions telles que les droits d’atterrissage des compagnies aériennes, l’approvisionnement en médicaments, la continuité des contrats financiers, etc. Le Royaume-Uni vient d’obtenir l’accord de rester partie à la convention sur le transit commun, ce qui simplifie le commerce transfrontalier pour les exportateurs britanniques. Les préparatifs de l’UE en vue d’un « non accord » reflètent largement les nôtres, de sorte qu’un accord peut être rapide et mutuellement bénéfique (certains pro-UE brossent un tableau sombre du « non accord » en faisant valoir que l’UE refuserait des fournitures vitales – en violation du droit international ET européen – afin de sanctionner le Royaume-Uni. Je ne comprends pas comment ils peuvent concilier cette vision brutaliste de l’UE avec leur désir de rester dans l’UE). Deuxièmement, « pas d’accord » pourrait être géré davantage en convenant d’une période de transition au cours de laquelle le Royaume-Uni paierait à l’UE notre redevance annuelle existante (environ 10 milliards de livres net), ce qui donnerait aux deux parties plus de temps pour se préparer aux négociations de l’OMC. Dans les deux cas, le Royaume-Uni garantirait unilatéralement les droits des citoyens de l’UE conformément au projet d’accord de retrait.

Cela a des implications dramatiques pour l’avenir du Brexit. Un flux croissant de nouvelles positives sur les préparatifs du Brexit de type OMC devrait accroître le soutien du public (déjà beaucoup plus important que pour l’Accord) et diminuer la résistance parlementaire. Même avec la meilleure préparation, il y aura des perturbations à mesure que l’économie et les entreprises s’adapteront aux nouveaux systèmes et arrangements commerciaux. Toutefois, ces coûts d’ajustement seront ponctuels ou temporaires. Le passage à une nouvelle chaîne d’approvisionnement, le paiement de tarifs plus élevés (en moyenne environ 4 %, beaucoup moins que l’amortissement de 15 % après le référendum de la livre sterling) ou l’augmentation des stocks ne font augmenter les coûts commerciaux qu’une seule fois, alors que les nombreux avantages à en tirer sont permanents et sur le long terme.

Des politiques positives

Bien que nous devions encore verser de l’argent à l’UE, la majeure partie des 39 milliards de livres sterling convenus dans l’accord pourrait être utilisée pour compenser toute incidence à court terme sur l’économie, en réduisant les impôts ou en soutenant les secteurs les plus touchés. Si aucune période de transition n’est convenue, nous collecterons plus de recettes douanières auprès de l’UE que ce que nous payons – étant donné notre déficit commercial important avec l’UE – et ces fonds pourront soutenir davantage l’économie. Certains tarifs pourraient être abolis ou réduits immédiatement. Nous serons libres de négocier des accords de libre-échange, y compris bien sûr en temps voulu avec l’UE elle-même – une négociation dans laquelle notre influence sera plus grande que maintenant. Nous serons libres d’établir nos propres règles et réglementations, et de protéger ainsi nos industries en pleine croissance – biotechnologie, énergies renouvelables, numérique, aérospatiale, fintech (Ndt: la technologie financière), et autres – contre une future législation européenne restrictive.

Nous pourrions stimuler certaines villes côtières en créant des ports francs (ce qui n’est pas possible dans l’UE). Nous sortirons immédiatement de la politique commune de la pêche et de la politique agricole commune, avec les possibilités de croissance offertes par cette liberté. Une politique d’immigration conçue pour répondre aux besoins de notre économie et de notre société peut être mise en place. Une grande partie de l’incertitude du Brexit qui a freiné les investissements des entreprises et sapé notre politique aura disparu. Inversement, l’Accord ne fait que prolonger l’incertitude dans un avenir indéfini. Nous quitterons également l’UE avant que la prochaine crise de la zone euro, et peut-être la dernière, n’éclate – à en juger par les données économiques récentes, ça a déjà commencé.

Les prochains mois seront orageux, mais des eaux plus calmes pourraient se profiler à l’horizon à mesure que le temps passe et que le processus juridique démocratique nous pousse vers un Brexit propre et global. Comme le dit l’économiste Ruth Lea : « Ce serait une libération, pas une crise ».

 

Robert Lee ; Briefings for Brexit ; traduit par XPJ

Co-fondateur de Soverain.

Aujourd’hui basé à Londres, a passé plusieurs années en Asie, la France n’a jamais été aussi loin et proche à la fois.

Amoureux de géopolitique, de la controverse et de la critique impertinente.


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