Oui, nous sommes confrontés à une épidémie – mais c’est une épidémie de panique et d’autoflagellation

CREDIT: SWNS

Nous avons tous dû être transportés dans le passé dans notre sommeil, car il semble que nous nous soyons réveillés au Moyen-Âge – dans un monde d’enfants saints, de villes pesteuses et d’impuissance apocalyptique. Pour pousser l’analogie médiévale à sa fin logique, nous pourrions finir par attribuer à la fois le coronavirus et ce qui est maintenant inévitablement décrit comme une « urgence climatique » à la rétribution divine : la punition des péchés de la mondialisation et la poursuite de la prospérité de masse.

Les devins en concluront certainement que les gens n’étaient pas censés voyager aussi loin et aussi fréquemment depuis leur lieu de naissance. Les biens qu’ils produisent ne devraient pas non plus être expédiés aux quatre coins de la terre pour être consommés dans des pays étrangers. Dans la quête de richesses toujours plus grandes, nous avons perdu le contact avec nos racines et nos lieux sacrés. Cette terrible fin des temps est un avertissement…

Peut-être que nous n’avons pas encore atteint ce point d’absurdité, mais accordez-leur encore quelques semaines. (En fait, la forme la plus extrême d’activisme climatique parle déjà ainsi.) Ce qui est vraiment alarmant dans la réponse à ce phénomène sous ses diverses formes – inondations, virus, peu importe – c’est son incapacité à faire allusion à l’évidence : la remarquable capacité d’invention, d’adaptation et de coopération de l’intelligence humaine. Au lieu de souligner les vertus qui ont permis à l’espèce de vie la plus ingénieuse qui ait jamais habité la planète de modifier et d’affecter les conditions dans lesquelles elle peut survivre, cet étrange culte de la culpabilité exige des remords sans fin.

Au lieu de l’espoir suscité par un progrès rationnel, le message est essentiellement de la faute de l’Etat. Même si ils exigent un changement positif, Extinction Rebellion parvient à donner l’impression de détester tout le monde (ou peut-être seulement tout le monde en Occident, puisqu’ils ne parviennent curieusement pas à organiser de manifestations à l’ambassade de Chine) et se contentent de rien de moins que de l’abnégation totale. En effet, certains porte-parole de l’urgence climatique aspirent ouvertement à une réduction radicale de la population mondiale – l’avènement du coronavirus leur convient donc peut-être assez bien.

Les interprétations les plus extrêmes des données sont présentées comme des faits objectifs. Les projections les plus terriblement tendancieuses dominent le discours public de manière si agressive que toute expression de doute semble irresponsable. Mais l’encouragement à la panique est tout le contraire de la responsabilité : il favorise les décisions hâtives et mal fondées, le désespoir remplaçant l’argumentation raisonnée.

Personne ne peut nier que les inondations qui ont causé de tels ravages dans les régions anglaises sont véritablement tragiques pour ceux dont les maisons et les entreprises ont été détruites. Mais pour être considérées comme la preuve d’un changement imminent et inévitable du climat, elles doivent battre le record de précipitations de 193,4 mm établi en février 1990. Au 25 février, le total de cette année était de 179,3 mm.

Vous pouvez dire que même si le discours sur l' »urgence climatique » est exagéré, il ne peut pas faire de mal de se comporter comme s’il était littéralement exact et de prendre les précautions qui pourraient atténuer les dégâts. C’est peut-être vrai, mais seulement si cela ne détourne pas l’attention de ce qui pourrait être un problème de correction plus pratique : de nombreux experts, y compris certains auteurs éminemment bien informés de ce journal, ont suggéré que la gestion des rivières est la cause la plus immédiate des inondations actuelles. Si c’est le cas, l’activisme climatique évangélique, qui insiste sur le fait que les seuls remèdes possibles sont des restrictions drastiques de la croissance économique, pourrait en fait être un obstacle à la recherche d’une solution efficace.

Ce point de vue alternatif sur les deux crises qui dominent actuellement le cycle de l’information – le climat et les coronavirus – a été mis en perspective de manière intéressante par Mark Carney dans sa dernière interview en tant que gouverneur de la Banque d’Angleterre. Il a déclaré à Sky News que (contrairement à la rhétorique XR qui fait rage) la nécessité de faire face aux nouveaux dilemmes pourrait à terme accélérer la croissance économique : la recherche, la découverte et l’innovation créeraient davantage de possibilités d’emploi et d’investissement. C’est ainsi que les sociétés de libre marché ont généralement perçu la nécessité du changement – comme un champ ouvert aux opportunités, et non comme une excuse à la contraction. Pour le dire encore plus simplement : c’est la différence entre la rationalité et la superstition.

Quelque chose a mal tourné lorsque le monde accepte passivement la flagellation d’une adolescente qui, de son propre aveu et de celui de ses parents, souffrait de graves troubles mentaux avant de trouver une délivrance miraculeuse en dirigeant sa campagne sur le climat. J’ai toute la sympathie du monde pour le type de rupture psychologique que connaissent tant d’adolescentes lorsqu’elles sont confrontées au choc de la puberté féminine. Mais je ne peux pas sacrifier la prospérité et la sécurité des populations du monde (y compris des régions qui, jusqu’à très récemment, vivaient dans la pauvreté) au nom de la thérapie.

Bien sûr, il y a une ambivalence au sein des classes dirigeantes quant à cet état d’esprit public. Il pourrait être très utile que la conscience de la population se concentre sur ce qui semble être des actes de Dieu (épidémies de virus) ou des événements d’une telle ampleur cosmique qu’ils semblent éclipser le pouvoir des États individuels (changement climatique). Cela permet de détourner l’attention des gens des affaires quotidiennes que les dirigeants élus sont censés gérer (NdS: un classique, en France, on cale un 49.3 à un moment opportun). Mais lorsque les marchés commencent à s’effondrer et que les revenus réels – tant en termes de gains que de bénéfices – sont menacés, il devient alors très difficile de rétablir le moral. C’est ce que les gouvernements en temps de guerre ont toujours su : ne jamais laisser le désespoir prendre le dessus.

Pouvons-nous donc simplement nous rappeler que les êtres humains ne sont pas des dinosaures ? Ce ne sont pas des créatures stupides et galopantes, incapables de comprendre et de s’adapter aux circonstances, destinées à être emportées par des événements incompréhensibles. Avec leur cerveau démesuré et leurs pouces opposables, ils ont triomphé de l’adversité et défié à maintes reprises. Ils vont inventer leur propre voie pour sortir du changement climatique sans nous renvoyer tous à la subsistance préindustrielle, et quelqu’un va découvrir (probablement très bientôt) un moyen de se vacciner contre cette dernière épidémie de virus.

Mais pour l’instant, nous devons faire face à l’épidémie de dégoût de soi. Il est temps que les adultes se ressaisissent.

Janet Daley - The Daily Telegraph ; traduit par XPJ
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