L’heure de vérité du Parlement européen

Alors qu’elle arrive tout juste à maturité, la législature de l’Union Européenne va devoir faire face à de grands bouleversements.

Illustration de Lucy Swan pour POLITICO.

Ne sentez-vous pas un parfum de printemps européen pour les européennes ?

Autrefois un simple organe consultatif, le rejeton souvent moqué et ignoré de la famille européenne a passé les cinq dernières années à fléchir les muscles qu’il venait de se découvrir.

Sur toute une série de dossiers – du commerce aux réformes du droit d’auteur, en passant par les normes d’émission des véhicules et le respect de l’État de droit dans les pays de l’UE – le Parlement s’est révélé être un frein inattendu aux pouvoirs et aux ambitions de la Commission européenne et des gouvernements nationaux.

La question qui se pose est celle de son avenir. L’élection du Parlement européen en mai devrait être transformatrice, inaugurant une nouvelle classe de députés européens qui, en tant que groupe, seront plus jeunes et plus susceptibles d’être eurosceptiques que leurs prédécesseurs. La nouvelle chambre sera certainement aussi la plus politiquement fragmentée de l’histoire de l’institution.

Cette vague de perturbations produira-t-elle un Parlement plus conflictuel et encore plus prêt à exercer ses pouvoirs, ce qui donnera au Conseil et à la Commission encore plus de fil à retordre ? Ou bien l’institution sera-t-elle déchirée par ses divisions et ses désaccords et laissera-t-elle s’échapper sa nouvelle influence ?

Nous le saurons bientôt.

L’avertissement

Des studios de télévision bourdonnants et sans murs aux groupes de visiteurs et aux conseillers qui marchent dans toutes les directions, il se dégage l’impression, dans les couloirs du Parlement, que l’institution a grandi.

Comme tous les organes législatifs, le Parlement ne manque pas d’escrocs et de clowns, mais en tant qu’organe, il a également commencé à examiner les propositions de la Commission de manière plus approfondie que la plupart des parlements nationaux ne le font pour leurs gouvernements.

Prenons l’exemple de la réforme controversée du droit d’auteur qui se poursuit à Bruxelles. La décision du Parlement de rejeter un projet de loi en juillet a servi d’avertissement pour signifier que l’institution ne pouvait plus servir de tampon.

Et si ce sont les gouvernements nationaux qui ont finalement eu le plus d’influence sur la version finale de la réforme, leurs positions ont été en grande partie influencées par des membres du Parlement européen, comme Julia Reda du Parti Pirate allemand, qui ont utilisé leur bureau comme plate-forme pour façonner le discours public dans leur pays.

Le Parlement s’est également préparé à une confrontation institutionnelle avec le Conseil européen sur la sélection du prochain président de la Commission.

Peu de membres de la vieille garde bruxelloise sont prêts à embrasser le Parlement. Les fonctionnaires de la Commission rejettent les députés européens comme des vantards égoïstes. Les diplomates se plaignent de la manière dont l’institution consacre ses dépenses. Mais il est de plus en plus clair qu’on ne peut l’ignorer.

Parmi ceux qui le prennent au sérieux figure Michel Barnier. Le négociateur en chef du Brexit pour l’UE visite l’institution presque chaque semaine pour faire le point sur la négociation avec le Royaume-Uni.

Bien que le Parlement n’ait joué aucun rôle formel dans les négociations – qui ont été menées par la Commission sous mandat du Conseil – il obtiendra un vote sur l’accord final.

Les experts en économie de la Commission surveillent sans aucun doute aussi de près l’hémicycle. Le Parlement devrait voter en mars sur la question de savoir si l’UE devrait entamer des négociations commerciales avec les États-Unis. Bien que la résolution ne soit pas contraignante, un « non » retentissant serait un mauvais signe, car tout accord de libre-échange aurait finalement besoin de la bénédiction de l’institution.

Le Parlement s’immisce également dans les affaires des gouvernements nationaux. Un rapport de l’eurodéputée verte néerlandaise Judith Sargentini alléguant des abus de la part du gouvernement hongrois a augmenté la pression sur Budapest et sur le Parti Populaire Européen (centre droit) auquel appartient le Premier ministre hongrois Viktor Orbán.

Michel Barnier, le négociateur en chef du Brexit pour l’UE, prend la question du Parlement européen très au sérieux.

Un vote tenu en septembre sur la base de ce rapport a déclaré que la Hongrie risquait de violer les valeurs fondamentales de l’UE et de mettre le pays en opposition avec Bruxelles.

Le Parlement s’est également préparé à une confrontation institutionnelle avec le Conseil européen sur la sélection du prochain président de la Commission. En février 2018, il s’est déclaré prêt à rejeter tout candidat qui ne serait pas sélectionné selon le système dit du Spitzenkandidat, dans lequel les partis politiques européens se dressent les uns contre les autres en vue des élections au Parlement européen.

En quelques semaines, les dirigeants européens ont rejeté la position du Parlement : ils se sont réservé le droit de désigner un candidat au Spitzenkandidat, mais ont refusé de se limiter à choisir parmi les seuls candidats au Spitzenkandidat.

Un euroscepticisme croissant

Les prochaines élections – et le mandat de cinq ans qui les suivra – mettront à l’épreuve la capacité du Parlement à maintenir son influence nouvelle.

Les pouvoirs de l’institution ont été renforcés dans le cadre d’une série de révisions des traités de l’UE depuis 1970. Les députés européens ont désormais le pouvoir de rejeter la nomination des commissaires européens, de bloquer les accords commerciaux et d’influencer des dizaines de milliards de dépenses chaque année – mais seulement s’ils parviennent à travailler ensemble pour former des majorités.

Les 150 millions d’européens susceptibles de voter aux élections du Parlement Européen du 23 au 26 mai sont sur le point d’élire un groupe de députés européens si fragmenté que l’on peut s’attendre à ce que peu des méthodes traditionnelles de fonctionnement de la Chambre s’appliquent.

Au cours d’une année électorale typique, près de la moitié du Parlement est expulsée par les partis ou les électeurs. Ce sera probablement encore le cas en mai. Deux mois avant la date limite d’inscription aux élections dans de nombreux pays, POLITICO a confirmé que 190 députés prennent volontairement leur retraite. Il ne serait pas surprenant que 400 nouveaux parlementaires arrivent à Bruxelles en juin.

Le leader de la Ligue et vice-premier ministre italien Matteo Salvini.

Sabine Thillaye, membre de la commission des affaires européennes de l’Assemblée Nationale de France, illustre bien l’état d’esprit de nombreux nouveaux partis rivalisant pour avoir un impact au Parlement : « Nous voulons de jeunes eurodéputés issus de la société civile », a-t-elle déclaré au sujet des projets de son parti, La République en Marche.

Mais la nouvelle génération de législateurs de l’UE sera différente de leurs prédécesseurs d’autres façons également. Plus particulièrement, un grand nombre d’entre eux sont susceptibles d’appartenir à des partis populistes qui ont toujours été hostiles à l’UE.

D’une manière générale, les partis eurosceptiques sont en passe de remporter 250 des 705 sièges du Parlement. Le groupe européen qui connaît la croissance la plus rapide est l’Europe des nations et des libertés d’extrême droite, qui comprend la Ligue italienne et le Rassemblement National français.

Le leader de la ligue et vice-premier ministre italien Matteo Salvini – reconnaissant que c’est au Parlement que les eurosceptiques ont la voix la plus forte parmi les institutions de l’UE – a déclaré vouloir « donner plus de pouvoirs à la seule institution qui est démocratiquement élue ».

Si Salvini réussit, il aura rassemblé une force capable de bloquer les nominations et de prendre en main jusqu’à six des vingt commissions du Parlement.

Il a également déclaré son désir d’unir les eurosceptiques de l’UE, qui sont généralement des eurosceptiques hargneux. Actuellement, la plupart des eurodéputés eurosceptiques actuels sont divisés en quatre groupes politiques distincts au sein du Parlement, ce qui dilue leur influence.

Dans le cas peu probable où ils seraient capables de travailler ensemble en bloc, les eurosceptiques deviendraient le plus grand groupe politique du Parlement.

Si Salvini réussit, il aura rassemblé une force capable de bloquer les nominations et de prendre en main jusqu’à six des vingt commissions du Parlement.

Même sans coordination, l’afflux d’eurosceptiques sera perturbateur. Ses membres utiliseront le Parlement pour s’en prendre à l’UE, et leur nombre forcera les partis traditionnels pro-UE à s’allier de manière inconfortable s’ils veulent adopter des mesures qui, autrement, auraient pu être mises en œuvre.

Jan Zahradil, député européen conservateur et réformiste (groupe ECR) candidat à la présidence de la Commission européenne, déclare que le prix du soutien de son parti sera la poursuite d’une « intégration européenne non pas toujours plus étroite et sur la base d’un unique modèle, mais plus décentralisée, plus souple, à plusieurs vitesses par exemple ».

Fabio Massimo Castaldo, parlementaire européen le plus expérimenté du parti italien antisystème Mouvement 5 étoiles.

Fabio Massimo Castaldo, vice-président du Parlement et député européen le plus expérimenté du Mouvement 5 étoiles antisystème italien, a insisté pour que les principaux partis pro-UE « soient obligés de négocier avec nous sur chaque dossier, chaque amendement ».

Pour la première fois depuis que le Parlement européen a été élu au suffrage direct en 1979, les deux plus grands partis d’Europe – le Parti Populaire Européen de centre-droit et les socialistes de centre-gauche – devraient obtenir moins de 50 % des voix à eux deux.

Cela obligera les dirigeants des partis à faire appel à d’autres partenaires, tels que le groupe libéral ALDE ou les Verts européens. « Cette majorité de quatre partis sera beaucoup plus difficile à maintenir et à faire travailler, a déclaré Alain Lamassoure, le député européen français qui a servi le plus longtemps au Parlement.

Sur certains dossiers, les conservateurs européens pourraient décider qu’il est plus facile de s’adresser aux eurosceptiques pour faire adopter une législation.

« Le PPE devra discuter avec nous pour éviter les retards et la lenteur dans l’adoption de la législation », a déclaré Jörg Meuthen, député européen allemand et candidat principal de l’eurosceptique Alternative pour l’Allemagne (AfD).

Une bête différente

La nature du nouveau Parlement dépendra de l’issue exacte des urnes, ainsi que de la conclusion d’accords post-électoraux. Mais une chose est claire : cela ne facilitera pas les choses pour les europhiles qui ont généralement été en charge du Conseil et de la Commission.

Tout d’abord, les nominations seront probablement décidées avec des majorités minces, la composition de la Commission étant façonnée par des négociations entre opposants idéologiques. Le choix des dirigeants du Parlement risque également d’être une affaire brûlante, car anciennes et nouvelles forces lutteront pour choisir leurs commissions.

Alors que des eurosceptiques forts et potentiellement organisés entraînent le débat politique européen sur un nouveau terrain, la fragmentation sapera probablement la capacité du Parlement à affirmer le type de front uni nécessaire pour lutter contre le Conseil et la Commission sur des questions législatives.

Si les eurosceptiques s’engagent réellement dans la politique européenne, leur rôle au sein du Parlement pourrait leur permettre véritablement d’avoir leur mot à dire sur l’avenir de l’UE.

Le travail sur certains dossiers pourrait s’enliser complètement si l’institution n’est pas en mesure d’arriver à une position sur laquelle une majorité peut s’entendre.

Le maintien des rôles de l’institution en tant qu’innovateur réglementaire et provocateur politique exigera que les dirigeants du Parlement travaillent ensemble, a déclaré Fredrick Federley, un éminent jeune député libéral suédois. « Afin d’obtenir un effet de levier auprès du Conseil, nous devons cesser de nous battre en interne entre les commissions, » a-t-il dit.

Si les eurosceptiques parviennent à s’unir – ou si certains partis eurosceptiques parviennent à conclure des accords avec les conservateurs traditionnels – le Conseil et la Commission pourraient se retrouver face à un tout autre type de bête.

En effet, ils pourraient découvrir que le pouvoir du Parlement s’est dressé contre eux.

Avec la fin de l’actuelle mandature au Parlement, l’institution fait face à un futur incertain.

À cause du Brexit, peu de groupes eurosceptiques préconisent ouvertement de quitter l’UE, et certains se sont donc tournés vers une politique visant à renverser Bruxelles.

Compte tenu de leur faible présence au Conseil et de l’antipathie de la plupart des fonctionnaires de la Commission, le Parlement offrira aux eurosceptiques la meilleure occasion de faire entendre leur voix.

La simple formation d’une minorité de blocage suffirait à faire échouer les travaux – en arrêtant la prochaine version du rapport Sargentini sur l’État de droit en Hongrie, par exemple.

Si les eurosceptiques s’engageaient réellement dans la politique européenne, leur rôle au sein du Parlement pourrait leur permettre véritablement d’avoir leur mot à dire sur l’avenir de l’UE.

Ryan Heath & Maïa de la Baume

Source : Politico, traduit par XCN





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