Les États-Unis vont créer une sixième branche à leurs forces armées

Article de Arkady Savitsky traduit par Soverain

Le président Donald Trump a signé un ordre exécutif ordonnant au ministère de la Défense de créer une force spatiale qui constituera une sixième branche indépendante des forces armées américaines. L’objectif est d’assurer la suprématie américaine dans l’espace, surpassant ainsi d’autres puissances mondiales, comme la Russie et la Chine. Selon lui, une simple présence américaine ne suffit pas. « Nous devons avoir la domination américaine dans l’espace », a souligné le président. « Nous ne voulons pas que la Chine, la Russie et d’autres pays nous dirigent. Nous avons toujours été les leaders », a-t-il ajouté. Une fois l’ordre du président exécuté, l’Air Force confierait probablement ses tâches spatiales à la nouvelle succursale.

Le dispositif est conforme aux exigences de la Stratégie de sécurité nationale. Le projet « Vision commune 2020 » stipule que les États-Unis doivent dominer et contrôler les activités militaires dans l’espace.

Cette idée bénéficie d’un soutien considérable. Il est assez populaire au Congrès. Une force à part entière, dotée d’un nouveau général quatre étoiles, de nouveaux uniformes et d’un budget, exige une décision du Congrès. Le Congrès approuve les fonds et peut imposer des exigences spécifiques. Le représentant Mike Roger (Républicain de l’Alabama), président de la sous-commission des forces stratégiques des services armés de la Chambre, s’est empressé de soutenir le président sur cette question.

L’Air Force n’est pas enchantée par cette politique, et certains chefs militaires ne la soutiennent pas. Le ministre de la Défense James Mattis s’y est opposé l’année dernière. À t-il changé d’avis depuis ? Il y aura beaucoup de problèmes avec les financements, la répartition des responsabilités et la réorganisation des autres services, dont chacun a sa propre composante qui s’occupe déjà des missions spatiales. Un poste de secrétaire spatial sera-t-il créé ? Le commandant en chef de la nouvelle force deviendra-t-il membre des chefs d’état-major interarmées ? Il y aura beaucoup de questions auxquelles il faudra répondre et de problèmes à résoudre.

Mais en tout état de cause, l’ordre exécutif a été signé, lançant le processus de création d’une nouvelle branche militaire, ce qui prouve une fois de plus que les États-Unis envisagent leur avenir dans l’espace de manière offensive et le considèrent comme un domaine potentiel de guerre.

Les États-Unis y ont déjà une présence très importante, notamment des satellites (répertoriés ou non) et des avions spatiaux, comme le X-37B. En 2008, elle a démontré sa capacité à attaquer des objets spatiaux en tirant des missiles mer-air. À l’époque, la marine américaine a abattu avec succès un satellite espion non fonctionnel qui voyageait dans l’espace à plus de 17 000 mi/h et 150 milles marins au-dessus de la terre au-dessus de l’océan Pacifique. Un croiseur basé à Pearl Harbor l’a touché à l’aide d’un Standard Missile-3.

En 2010, la Air Force a lancé son premier avion spatial X-37B. Depuis lors, il a été envoyé régulièrement en mission secrète durant de nombreux mois. Les avions spatiaux réutilisables Dream Chaser s’ajouteront au tableau. Le système de défense antimissile balistique (BMD) se déplace vers des compsantes basées dans l’air et dans l’espace. Et il y a d’autres activités spatiales que nous ne connaissons pas encore. Mettre des armes dans l’espace pour atteindre la suprématie mondiale est l’une des priorités des États-Unis.

Selon des sources accessibles au public, la Air Force dépense environ 15 milliards de dollars par an pour la recherche et les activités spatiales. Le budget des opérations spatiales du Bureau national de reconnaissance est estimé à 10 milliards de dollars, ce qui porte ce total à au moins 25 milliards de dollars.

Depuis de nombreuses années, l’espace extra-atmosphérique est utilisé comme domaine opérationnel pour les engins spatiaux militaires, tels que les satellites d’imagerie et de communication. Jusqu’à présent, cependant, aucune arme n’a été stationnée dans l’espace. Les États-Unis, la Russie, la Chine et d’autres nations spatiales sont signataires du Traité sur l’espace extra-atmosphérique (OST) de 1967, un accord de maîtrise des armements conclu au plus fort de la guerre froide. Reconnu par 107 pays (en avril 2018), l’OST interdit aux pays de stationner des armes nucléaires ou des armes de destruction massive n’importe où dans l’espace extra-atmosphérique, y compris en orbite autour de la Terre. Aucune base militaire, aucun essai de quelque nature que ce soit, y compris les armes classiques, ni aucun exercice n’est autorisé, mais le traité n’interdit pas spécifiquement l’emploi d’armes classiques dans l’espace lointain ou sur les stations spatiales.

Le tout premier projet de Traité sur la prévention du déploiement d’armes dans l’espace extra-atmosphérique, de la menace ou de l’emploi de la force contre des objets spatiaux (PPWT) a été préparé par la Russie et présenté aux Nations Unies en 2008 avec l’appui de la Chine. Le document a été rejeté, les États-Unis étant à la tête de l’opposition. Les Américains ont affirmé que le document n’abordait pas les questions de sécurité concernant les engins spatiaux. En décembre 2014, l’Assemblée générale des Nations Unies a adopté une résolution russe intitulée « No First Placement of Weapons in Outer Space« . L’Amérique, ainsi que l’Ukraine et la Géorgie, ont voté contre. Moscou s’est déclarée prête à débattre des questions liées à la prévention de la militarisation de l’espace dans le cadre de son rôle en tant que participant aux activités lancées par l’UE sur un projet de code de conduite international pour l’espace extra-atmosphérique. Washington n’a jamais manifesté d’intérêt.

Grâce à des résolutions et à des discussions au sein de l’ONU, un accord général s’est dégagé sur la nécessité d’empêcher une course aux armements dans l’espace. Cependant, en raison de la structure du système juridique international et de l’objection d’un petit nombre d’États, comme les États-Unis par exemple, aucun traité n’a encore été négocié qui empêcherait le déploiement d’armes basées dans l’espace. Les États-Unis font valoir qu’il n’existe pas de course aux armements dans l’espace et qu’il n’est donc pas nécessaire de prendre des mesures pour l’empêcher. Il est vrai qu’une telle course n’existe peut-être pas encore, mais les Etats-Unis semblent tout à fait disposés à en lancer une.

Washington estime que les accords spatiaux seraient trop difficiles à contrôler. Mais il n’a jamais pris l’initiative de freiner une course aux armements dans l’espace. L’idée de mettre des armes dans l’espace a été lancée par l’administration actuelle. Dans son discours au Parlement le 1er mars, le président russe Poutine a dévoilé quelques détails sur les nouvelles armes de la Russie. La domination de l’espace pourrait changer l’équilibre des forces en faveur des Etats-Unis.

La création d’une force spatiale inciterait certainement d’autres pays à réagir, ce qui déclencherait à son tour une forme de compétition déséquilibrée. La militarisation de l’espace sapera la sécurité internationale et perturbera tout ce qui reste du régime de contrôle des armements en voie d’érosion.

Nous espérons que cette question sera à l’ordre du jour du sommet Trump-Putin prévu pour le 15 juillet à Vienne, en Autriche. Un dialogue sur la réduction de la militarisation de l’espace pourrait être un moyen plus efficace de sauvegarder la sécurité nationale des États-Unis qu’en défiant la Russie dans l’espace. Les problèmes liés à la maîtrise des armements et à la non-prolifération n’ont reçu que très peu d’attention récemment, ayant été éclipsés par d’autres problèmes ayant une incidence sur les relations entre les États-Unis et la Russie. Cette réunion de haut niveau est l’occasion de renverser la vapeur.

Article de Arkady Savitsky traduit par Soverain