Les dirigeants rebelles italiens ciblent leur banque centrale dans une guerre de guérilla avec Bruxelles

 

La coalition radicale italienne a ouvert un deuxième front dans sa bataille en cours avec les autorités de l’UE et son propre establishment pro-UE, faisant avancer les plans visant à mettre la Banque d’Italie sous contrôle politique.

La Lega et le M5S au pouvoir ont rédigé un projet de loi au Parlement italien qui priverait la banque centrale de son statut sacro-saint. Le gouverneur et son adjoint seraient nommés par le premier ministre et d’autres fonctionnaires par la Camera et le Sénat italiens dans le cadre de votes secrets.

Matteo Salvini, le chef de la Lega, n’a pas caché son intention de « purger complètement » les échelons supérieurs de la vénérable institution – un fief qui échappe à un contrôle démocratique significatif.

Le projet de loi prévoit la mise en place au cours du mois dernier de « minibots » pour financer le paiement de 53 milliards d’euros d’arriérés de l’Etat aux entrepreneurs et aux ménages – un instrument ambigu qui pourrait évoluer vers une monnaie parallèle et une « livre en attente ».

Ces deux mesures sont présentées comme des opérations de remaniement qui ne constituent pas une menace pour l’euro. Mais elles ont clairement un but caché : elles sont destinées à doter le gouvernement insurgé d’une machine de résistance en cas d’escalade de l’affrontement avec Bruxelles. « Nous avons appris la leçon de la Grèce », a dit un responsable de la Lega.

Le projet de statut prive le Consiglio Superiore de la Banque d’Italie des pouvoirs nécessaires pour gérer l’institution comme un fief bureaucratique. Le corps est considéré par la coalition Lega-M5S comme implacablement hostile.

Le projet de loi est l’idée du sénateur Alberto Bagnai, professeur d’économie originairement de gauche qui a pris le parti nationaliste Lega comme seul moyen de « libérer » l’Italie – à ses yeux – du piège structurel du régime de l’euro.

La Banque centrale européenne ne manquera pas de traiter cette initiative avec suspicion. L’indépendance des banques centrales nationales est obligatoire en vertu du droit des traités de l’UE.

M. Bagnai, aujourd’hui président de la commission des finances du Sénat, l’avait anticipé. Il a déclaré au Corriere della Sera que son plan est basé sur le « modèle de la Bundesbank », où les chiffres les plus élevés sont choisis de manière mixte par le gouvernement et les législateurs.

« Il s’agit de rendre la banque moins autoréférentielle et de l’aligner sur les normes européennes. Notre système est le seul qui ressemble à celui de la Grèce, où la sélection du conseil d’administration se fait exclusivement en interne », a-t-il déclaré.

M. Bagnai a déclaré qu’une sortie unilatérale de l’euro par l’Italie serait un « acte de suicide en ce moment » et n’a pas le consentement populaire : « Ce n’est pas à l’ordre du jour. »

Toutefois, il a également déclaré que le manifeste de son parti prévoit un démantèlement de l’euro par les États du Nord. « Nous gardons l’euro, et l’Allemagne revient au Mark. »

Cela révèle l’orientation de la stratégie de la Lega. L’objectif est d’arracher le contrôle du système économique italien au poteri forti (État profond) dans une marche « gramscienne » à travers les institutions, tout en prenant des mesures qui sapent le consentement politique allemand pour le projet de l’euro.

L’économiste Joseph Stiglitz, lauréat du prix Nobel d’économie, affirme que la seule façon de briser l’union monétaire sans traumatisme massif est que l’Allemagne – et d’autres États créanciers – quitte la structure juridique de la zone euro. Leurs monnaies se réévalueraient, ce qui réduirait la charge réelle des contrats de dette en euros.

« Si l’Allemagne n’est pas disposée à prendre les mesures fondamentales nécessaires pour améliorer l’union monétaire, elle devrait faire ce qu’il y a de mieux : quitter la zone euro », a-t-il déclaré.

L’Italie et les États les plus faibles se retrouveraient avec un euro dévalué. Cela rétablirait leur « plein équilibre du taux de change de l’emploi » tout en préservant l’intégrité des contrats en euros et en évitant une chaîne de défaillances.

La question de savoir si cela est politiquement plausible reste ouverte. La France et l’Espagne résisteraient furieusement à de telles mesures, même si les événements pourraient échapper à leur contrôle dans une grave récession mondiale. Le résultat le plus probable est que le minibot italien se transformerait en une seconde monnaie – se négociant au rabais – entraînant la fuite des capitaux et, de fait, la sortie du marché avec le temps.

La référence de M. Bagnai à la banque centrale grecque est révélatrice. Les eurosceptiques italiens ont étudié la débâcle de l’affrontement de la Grèce avec l’UE en 2015, concluant qu’ils ne doivent jamais prendre le risque de se retrouver dans la même situation de vulnérabilité.

Yanis Varoufakis, alors ministre des Finances, affirme que la banque centrale grecque a agi en tant qu’exécuteur de la BCE et de la structure de pouvoir de l’UE contre le gouvernement d’élus Syriza. Il a étouffé les liquidités d’urgence des banques privées et a mis le pays à genoux.

Il a accusé l’institution de lancer une attaque contre la politique anti-austérité de Syriza avant même son arrivée aux affaires, déclenchant ainsi une envolée sur le marché grec comme outil de pression. L’amère confrontation a duré des mois. Il y a eu des complots ratés pour évincer le gouverneur, même pour saisir la Monnaie nationale.

En fin de compte, M. Varoufakis n’a pas été en mesure de poursuivre la « guérilla » contre la BCE ou d’activer sa monnaie parallèle tant que la banque centrale travaillait essentiellement pour l’autre partie.

Les fonctionnaires de la banque centrale grecque insistent sur le fait qu’ils n’ont fait que remplir leurs devoirs patriotiques légaux. Pourtant, l’épisode soulève une question fondamentale sur le rôle des banques centrales dans une union monétaire. Leur première loyauté doit-elle être envers le Parlement ou envers les autorités de l’UE ?

L’Italie avait sa propre saga parallèle. La Banque d’Italie sous la direction de Mario Draghi a joué un rôle central dans les événements qui ont renversé le gouvernement de Silvio Berlusconi en 2011. Il est allégué que la BCE a activé et désactivé les achats d’obligations pour contrôler la répartition des risques et maintenir M. Berlusconi sur le carreau.

Athanasios Orphanides, alors membre du conseil des gouverneurs de la BCE, a déclaré que ces méthodes font partie du kit d’art occulte de la BCE. « Ils menacent les gouvernements qui se comportent mal avec des destructions financières. Ils coupent le refinancement et menacent de tuer le système bancaire. Ils créent une crise de refinancement sur le marché obligataire. C’est ce qui est arrivé à l’Italie en 2011 », a-t-il déclaré.

La BCE a écrit une lettre secrète – corédigée par M. Draghi, puis ayant fait l’objet d’une fuite – qui ordonnait au gouvernement d’apporter de profonds changements du droit du travail italien et de s’ingérer dans des domaines politiques pour lesquels la BCE n’avait aucun mandat légal. M. Berlusconi s’est dit victime d’un coup d’Etat.

Le gouvernement Lega-M5S ne prend aucun risque. Les rebelles veulent d’abord se venger.

 

The Daily Telegraph ; traduit par XPJ

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