Le projet européen en « danger de mort » si l’Italie et l’Espagne sont abandonnées

La stratégie européenne en matière de pandémie pourrait avoir des conséquences catastrophiques CREDIT : KENZO TRIBOUILLARD /AFP
Le refus de l’Allemagne d’adopter les « coronabonds » dans le contexte de la crise pourrait menacer la survie même de l’Union européenne.

Les dirigeants politiques italiens de gauche à droite se sont indignés de la réaction minimaliste, insultante et irresponsable de l’UE à la pandémie de Covid-19, avertissant que le manque de solidarité économique risquait de pousser les divisions du bloc au-delà du point de non-retour.

« Ne faites pas une erreur tragique. L’ensemble de l’édifice européen risque de perdre sa raison d’être », a déclaré le premier ministre italien, Giuseppe Conte, en réclamant un plan Marshall géant financé par des fonds communs de l’UE afin de relancer le système productif une fois que le cauchemar actuel sera terminé.

M. Conte a déclaré que quiconque pense pouvoir forcer l’Italie à accepter des conditions disciplinaires comme condition pour l’octroi de prêts – une sorte de régime de la « troïka » – a gravement mal jugé l’état d’esprit de sa nation. L’Italie ne prendra pas l’argent. « Nous le ferons seuls », a-t-il déclaré.

Le message est le suivant : s’il n’y a pas de solidarité de l’UE au moment où cela est nécessaire, il n’est plus logique que l’Italie accepte la surveillance et les contraintes de l’UE, ou qu’elle renonce à utiliser ses propres instruments politiques souverains en cas de légitime défense. La stratégie européenne en matière de pandémie – chacun pour soi – peut avoir des conséquences centrifuges irrépressibles.

L’avertissement a été repris par Jacques Delors, ancien chef de la Commission et parrain de l’euro, qui est revenu dans la mêlée ce week-end, dénonçant la paralysie de la réponse de l’Europe à la plus grande crise depuis la Seconde Guerre mondiale comme un « danger mortel » pour le projet européen.

Delors a lancé l’union monétaire au début des années 1990 en partant de l’hypothèse implicite qu’elle serait le catalyseur fédérateur, conduisant – par le biais des crises – à une union fiscale et politique complète.

Cela ne s’est pas produit en 2011-2012, lorsque la crise des banques et de la dette a mis en évidence la structure inopérante de l’euro. Les États créanciers du Nord ont bloqué les initiatives en faveur de l’émission conjointe de dettes et d’une trésorerie proto-européenne, précisément parce que ces initiatives ont d’énormes implications constitutionnelles. Ils ont imposé des contrôles disciplinaires, mais n’ont jamais réussi à obtenir l’autre partie du marché politique, à savoir une union bancaire et un partage fiscal accru.

Le système de l’union monétaire européenne est ainsi devenu extrêmement vulnérable au choc du coronavirus. La Banque centrale européenne ne dispose pas des instruments – et de l’autorité juridique – nécessaires pour sauver le projet de l’euro à elle seule dans une crise économique de ce type.

La question fondamentale, esquivée depuis deux décennies, se trouve à son paroxysme alors que le système productif de la zone euro est gelé pendant des mois. Ce tremblement de terre rend l’épreuve de force entre le Nord et le Sud, qui dure depuis longtemps, beaucoup plus dangereuse. La survie de l’UE pourrait être déterminée par les décisions qui seront prises dans les semaines à venir.

Delors et le président français Emmanuel Macron profitent des événements pour concrétiser leurs ambitions intégrationnistes. Mais ils se sont heurtés aux vues tout aussi arrêtées des « économes », ou du bloc hanséatique.

Le premier ministre néerlandais Mark Rutte est devenu le porte-parole des partisans de la ligne dure – donnant une couverture politique à l’Allemagne – excluant catégoriquement les « coronabonds » d’urgence ou d’autres formes de mutualisation de la dette. « Cela ferait entrer la zone euro dans un autre domaine. Vous franchiriez le Rubicon pour entrer dans une zone euro qui serait plutôt une union de transfert », a-t-il déclaré. « Nous sommes contre, mais ce n’est pas seulement nous, et je ne peux pas prévoir de circonstances dans lesquelles nous changerions cette position ».

Enrico Letta, ancien premier ministre italien et ardent défenseur de l’intégration européenne, a accusé les Pays-Bas de mener le peloton des « irresponsables » et d’essayer de « remplacer le Royaume-Uni dans le rôle du  » Doctor No » ». L’utilisation réflexe du Royaume-Uni comme contre-pied rhétorique élude la vraie question. Ce n’est pas Londres qui a bloqué le passage à l’union fiscale au cours de la dernière décennie ; c’est l’Allemagne.

Ce qui est nouveau cette fois-ci, c’est l’émergence d’un « Front latin » uni à travers l’Europe du Sud, l’Italie et l’Espagne ayant refusé de signer les conclusions du sommet européen jeudi soir après six heures de discussions surréalistes. Ils ont lancé un ultimatum à la place, donnant à Bruxelles dix jours pour trouver une solution ou faire face à des conséquences désastreuses.

Le premier ministre portugais a déclaré que les exigences néerlandaises en matière de conditions strictes pour toute ligne de crédit étaient « scandaleuses » à un moment où l’Europe est confrontée à la fois à une catastrophe humanitaire et à un choc économique qui échappe à tout contrôle.

Cette alliance latine n’a jamais vu le jour en 2011-2012. Les ministres conservateurs espagnols – qui aspirent à être les « Prussiens du Sud » – ont refusé d’être liés à l’Italie. La chancelière Angela Merkel a réussi à imposer les doctrines d’austérité de l’Allemagne en divisant pour régner et en contrôlant tous les instruments politiques clés.

Alors que certains membres du bloc des créanciers ont recours à la même rhétorique « morale » déplacée de cet épisode – blâmant les nations victimes d’être mal préparées parce qu’elles sont supposées être sans défense – la réaction émotionnelle est cette fois féroce et les réserves du sentiment pro-européen sont plus minces après une décennie d’austérité et de chômage pire que dans les années 1930.

Matteo Salvini, l’homme fort de la Lega, a qualifié l’UE de « repaire de serpents et de chacals », avertissant que la rage croissante allait bientôt exploser en une révolte nationale italienne. Il y aura un règlement de comptes lorsque le virus sera vaincu, a-t-il déclaré. L’Italie fera ses adieux à l’Europe s’il le faut – et « nous ne dirons pas merci ».

Bruxelles a l’habitude des mots enflammés de la Lega et des Fratelli d’Italia, le gouvernement nationaliste « Italie d’abord » en attente. Elle est peut-être plus préoccupée par les avertissements d’une série d’hommes d’État pro-européens, car cette crise met à l’épreuve le consentement politique italien pour le projet européen lui-même.

« J’espère que tout le monde comprend la grave menace qui pèse sur l’Europe », a déclaré le président Sergio Mattarella dans un discours à la nation. « Il doit y avoir un instrument commun de l’UE avant qu’il ne soit trop tard ».

Même l’ancien premier ministre Mario Monte – la voix de l’européanisme en Italie – a écrit dans le Corriere della Sera qu’il est temps pour son pays d’émettre une menace : Rome devrait dire aux Allemands qu’à moins d’une action commune de l’UE, ils doivent supposer que la BCE fera plutôt le travail en imprimant de l’argent et en déclenchant une seconde « hyperinflation de Weimar ».

Le ton hyperbolique est bizarre de la part d’un homme d’État aussi cultivé, mais il montre la rapidité avec laquelle les événements se déroulent. Monte prévient en effet que le Front latin et ses alliés utiliseront leur pouvoir majoritaire sur la BCE pour faire passer l’union fiscale par la porte de derrière.

Au dire de tous, le sommet de jeudi soir a été extraordinaire. Angela Merkel, qui s’isole, a affiché une photo d’elle-même au lieu d’apparaître sur l’écran de liaison vidéo et a été étrangement absente pendant la plus grande partie de la discussion. Face à des demandes véhémentes, elle a reproché au Front latin de susciter des espoirs de coronabondage qui ne pourront jamais être comblés.

Merkel a averti qu’une telle proposition ne passerait pas par le Bundestag même si elle était d’accord. La plus haute cour d’Allemagne a déjà statué que les euro-obligations nécessiteraient une modification de la constitution allemande – ce qui est pratiquement impossible dans le paysage politique fracturé actuel.

Macron a déclaré à l’assemblée que l’Europe ne peut pas continuer comme ça. Quelque chose va se briser. Il a tenté de persuader Merkel que le montant de l’émission conjointe n’est pas important. Il peut s’agir d’une somme symbolique – ce qui compte, c’est le geste.

Mais en argumentant ainsi, il a dévoilé son jeu. Son but ultérieur est d’exploiter la pandémie pour établir un fait nouveau sur le terrain : l’union fiscale. C’est pourquoi l’Allemagne s’entête.

Le bilan officiel de l’Italie a dépassé les 10 000 morts, mais les maires des points chauds de Brescia et de Bergame affirment que le chiffre réel est un multiple de ce nombre.

L’Allemagne transporte par avion les personnes gravement malades d’Italie vers les hôpitaux des régions allemandes qui disposent de capacités de réserve. La solidarité se manifeste enfin. Mais les dégâts causés par les premiers réflexes de l’UE vont perdurer.

Lorsque l’Italie a invoqué la procédure officielle de l’UE en cas de catastrophe en demandant désespérément des équipements de protection et des ventilateurs, aucun pays n’a répondu. L’Allemagne et la France ont préféré imposer des interdictions d’exportation. Le marché unique de l’UE n’existait pas lorsque les choses ont commencé à bouger.

Au cours des 60 dernières années, les dirigeants européens ont toujours trouvé le moyen de surmonter les divisions amères et de maintenir le cap. Cette fois-ci, ils le feront probablement à nouveau. Mais ils n’ont aucune marge d’erreur.

The Daily Telegraph ; traduit par XPJ
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