L’Amérique se réveille devant le Brexit

Les États-Unis, sous la direction du président Donald Trump, examinent de près à quoi pourrait ressembler un Brexit dur, et s’inquiètent de ce qu’ils voient | Amilcar Orfali/Getty Images

 

Les États-Unis se sont enfin réveillés devant le Brexit – et ils n’aiment pas ce qu’ils voient.

En Europe, le Brexit traîne depuis si longtemps que même le premier ministre du Royaume-Uni, Theresa May, a averti qu’il est possible que cela n’arrive jamais.

Mais de l’autre côté de l’Atlantique, où il y a des obsessions politiques plus immédiates, la possibilité soudainement réelle que la Grande-Bretagne sombre hors de l’Union européenne et fasse des dégâts dans l’économie mondiale, a finalement fait remarquer aux gens : le Brexit est vraiment une réalité.

« Comme tout, a dit un haut fonctionnaire du Sénat chargé de la politique étrangère, on commence à faire attention quand on s’approche enfin de la crise. Et nous commençons enfin à nous rapprocher de la crise. Alors les gens font maintenant plus attention. »

En effet, la Grande-Bretagne est à moins de 100 jours de sa sortie prévue de l’UE le 29 mars, mais n’a toujours pas finalisé un plan sur la manière de réussir son départ après deux ans et demi de débat. Le désarroi imminent d’un Brexit sans accord a déstabilisé les décideurs politiques et les dirigeants de l’industrie américains qui sont inextricablement liés à leurs homologues britanniques sur des questions aussi diverses que la localisation des terroristes, la transmission des données Facebook à travers l’Atlantique et une escale aux aéroports de Londres notamment à Heathrow.

Des manifestants pour et contre le Brexit protestent devant les Chambres du Parlement à Londres le 5 décembre 2018.

 

« Les gens écoutent, le problème, c’est que personne ici ne sait vraiment ce qu’il faut faire, poursuit l’assistant. « Les Britanniques ne savent pas quoi faire, alors comment pouvons-nous y contribuer ? Les gens sont intéressés. Ils nous suivent. Mais ils ne savent pas encore exactement où se pencher. La réalité, c’est qu’il s’agit d’une question politique interne à la Grande-Bretagne et tant qu’ils ne sauront pas comment s’en sortir, nous en serons là où nous en sommes. »

L’attention a commencé à se porter le mois dernier, après que May, et ses homologues européens sont parvenus à un accord sur un traité de divorce. Les principaux médias américains ont publié des abécédaires – comme  » Le guide des non-Brits sur le Brexit (parce qu’il vous touche aussi) » de CNN – pour aider les auditoires qui n’avaient même pas réalisé que le Royaume-Uni quittait l’UE, sans parler du « backstop » à la frontière de l’Irlande. Le président Donald Trump a déclaré qu’il s’agissait d’une « bonne affaire pour l’UE ».

Puis, la décision de May de reporter le vote de décembre sur un accord qu’elle était certaine de perdre à la Chambre des communes a propulsé la question en première page aux États-Unis.

Le New York Times de la semaine dernière a même produit un épisode podcast – Waiting for Brexit – explorant comment la voie à suivre par la Grande-Bretagne reste floue « près de trois ans après le vote britannique ». (Eh bien, ce n’est pas tout à fait deux ans et demi. Mais on ne compte pas. J’ai l’impression que c’est pour toujours.)

Et à l’approche de Noël, il était clair que le Brexit était vraiment arrivé en Amérique. Dans un sketch du Saturday Night Live mettant en vedette Matt Damon dans le rôle de David Cameron, Kate McKinnon, en mai, une petite fille, reçoit trois boîtes-cadeaux de Noël remplies d’excréments. Dégueu, mais allez, personne n’a jamais accusé SNL de subtilité britannique.

Aux États-Unis, on s’est relativement peu penché sur ce que la suppression des liaisons aériennes pourrait signifier pour les passagers en transit vers l’Europe continentale.

Encombrement au sol non négligeable

La lenteur de la réalisation du Brexit et l’intensification récente de la planification d’urgence sont d’autant plus remarquables que les États-Unis sont peut-être plus exposés aux retombées du Brexit que tout autre pays hors d’Europe.

Non seulement presque toutes les grandes sociétés financières américaines ont une présence importante à Londres, mais les États-Unis, pour des raisons linguistiques, culturelles et historiques, utilisent le Royaume-Uni comme principale porte d’entrée en Europe. Sur un large éventail de questions de politique publique et d’affaires, y compris le renseignement et la sécurité, le commerce, le transport, la connectivité des données et les services financiers, l’Amérique s’est fortement appuyée sur Londres pour se rendre à Bruxelles.

Les responsables américains et les dirigeants de l’industrie ont averti qu’un « Brexit dur », dans lequel la Grande-Bretagne romprait ses liens avec le marché unique et l’union douanière de l’UE, mettrait en péril chacun de ces services.

« Nous craignons qu’un Brexit dur n’ait un impact immédiat et significatif sur le système financier mondial, y compris sur les banques américaines, qui représentent entre 40 et 60 % de l’activité sur les marchés mondiaux des produits dérivés », a déclaré J. Christopher Giancarlo, président de la Commodity Futures Trading Commission des États-Unis, qui réglemente les produits dérivés, dans un exposé en octobre au Financial Stability Oversight Council américain, qui supervise les marchés américains.

Le 19 décembre, le FSOC a inscrit pour la première fois « Brexit » sur la liste des risques systémiques potentiels pour l’économie, notant qu’un Brexit sans transaction, en particulier, perturberait les contrats et les flux financiers internationaux, ainsi que la confiance dans l’économie.

La Commission européenne, dans son plan d’urgence d’urgence pour un Brexit sans opération publié mercredi, a confirmé les craintes de Giancarlo, se concentrant sur les produits dérivés comme le seul domaine majeur des services financiers qui nécessite un filet de sécurité.

Pourtant, malgré ces mises en garde de la part d’initiés en matière de politique et de réglementation, de nombreux politiciens semblent ne faire que se rendre compte des risques potentiels.

Un Brexit dur pourrait perturber le système financier mondial, y compris de nombreuses banques américaines | Daniel Leal-Olivas/AFP via Getty Images

 

En Europe, il est largement admis que le Brexit pourrait faire des ravages dans l’industrie du transport aérien, perturbant les habitudes de voyage de millions de personnes. Bien que l’industrie de l’aviation américaine en soit parfaitement consciente, on s’est relativement peu intéressé au Capitole (NdT : siège du Congrès américain) à ce que la suppression des liaisons aériennes pourrait signifier pour les passagers en transit vers l’Europe continentale.

« C’est un défi parce que cela est plus difficile avec la politique traditionnelle et les émotions qui ont coloré les pourparlers autour du Brexit », a déclaré Sean Kennedy, vice-président principal des affaires gouvernementales mondiales chez Airlines for America, au sujet des perspectives pour un accord aérien post-Brexit entre l’UE et le Royaume-Uni.

Pendant deux ans, les autorités de Washington n’ont montré aucun signe d’alarme. Il y a maintenant un sentiment de malaise qui s’aggrave rapidement, ont dit des assistants au Capitole, mais le Congrès est encore beaucoup trop distrait par les préoccupations nationales pour se concentrer sur le Brexit.

Il y a plus d’un an, un sous-comité de la Chambre des représentants a tenu une audition sur le Brexit, alors que le Royaume-Uni et l’UE en étaient encore à leur première étape de négociations. La majorité de la Chambre s’étant réorientée vers les démocrates et les deux chambres se réorganisant pour le nouveau Congrès, les responsables ont déclaré qu’aucune autre discussion sur le Brexit n’était probable avant fin janvier ou février – moment auquel la Grande-Bretagne pourrait bien se précipiter vers un départ sans accord.

Nous étions assez éloignés des choses que pendant un certain temps, les gens se sont assis en arrière et ont dit : « Oh, les Britanniques vont s’en rendre compte. Londres va se ressaisir. Bruxelles va se ressaisir. Il y aura des maux de tête. Il y aura des problèmes. Mais ça va marcher. C’était la posture par défaut », a déclaré l’assistant sénatorial principal.

« Les gens se rendent très vite compte que personne n’a encore compris ce qu’il en était », a déclaré le conseiller.  » Ça va trébucher à cause de beaucoup de problèmes. Alors, quelles sont les ramifications pour les marchés ? pour d’autres aspects de la relation ? »

Préoccupation croissante

Dans l’industrie de la technologie, les préoccupations sur le Brexit portent sur des questions comme le transfert de données, les impôts, l’immigration, la protection de la propriété intellectuelle et les règles de protection des données.

« Le Brexit pourrait créer un avantage concurrentiel pour le Royaume-Uni dans certains domaines. » – Josh Kallmer, vice-président directeur des politiques, Conseil des technologies de l’information.

Josh Kallmer, vice-président directeur des politiques au Conseil des technologies de l’information, dont les membres comprennent Google, Twitter, Amazon et Facebook, a déclaré qu’un accord commercial entre les États-Unis et le Royaume-Uni permettant un accès robuste au marché européen est une priorité absolue pour l’industrie. Les entreprises de technologie ont également besoin d’un accord de transfert de données qui soit sûr et réalisable.

M. Kallmer a ajouté que l’industrie de la technologie surveille également de près le processus du Brexit pour trouver des indices sur la façon dont le Royaume-Uni nouvellement indépendant traitera avec les travailleurs étrangers et si Londres cherchera à adopter un régime de réglementation plus favorable à l’industrie en matière de protection des données, a-t-il noté.

Si le Royaume-Uni décide d’adopter un régime de protection des données moins lourd que celui de l’UE, cela pourrait s’avérer avantageux pour la technologie, a déclaré M. Kallmer. Mais il a averti qu’il s’agit d’une « danse délicate », parce qu’une mosaïque de règles nuit aussi aux compagnies.

« Le Brexit pourrait créer un avantage concurrentiel pour le Royaume-Uni dans certains domaines « , a-t-il ajouté.

Dans le domaine du renseignement, l’administration Trump hésite, comme on pouvait s’y attendre, à discuter de ses préoccupations.

« Bien que les États-Unis ne participent pas aux discussions sur le Brexit entre le Royaume-Uni et l’Union européenne, nous travaillons en étroite collaboration avec tous nos partenaires pour veiller à ce que nos relations transatlantiques critiques en matière de renseignement ne soient pas affectées par le Brexit », a déclaré un porte-parole du Bureau du directeur du renseignement national.

Un responsable britannique a prédit que la coopération en matière de sécurité resterait solide, quelle que soit l’issue des négociations avec Bruxelles.

« Les relations solides et étroites que le Royaume-Uni entretient avec ses homologues américains et européens dans le domaine du renseignement demeureront – même si nos relations avec l’UE changent », a déclaré le responsable. « Nos gouvernements continueront à travailler en étroite collaboration, en partageant des informations vitales sur les questions de sécurité mondiale. »

 

POLITICO ; traduit par XPJ





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