La « question taïwanaise » donnera-t-elle naissance à un scénario de troisième guerre mondiale ?

Artwork réalisé par hezediel

Les États-Unis et la Chine sont sur le point de s’affronter au sujet de différends concernant Taiwan et la mer de Chine méridionale, avec des conséquences désastreuses à l’horizon.

Vous ne le sauriez pas avec tout le battage médiatique entourant les élections de mi-mandat aux États-Unis, mais les États-Unis et la Chine sont sur la voie d’une confrontation meurtrière dans la mer de Chine du Sud et le détroit de Taiwan. Au cours des deux derniers mois, l’armée américaine a piloté des bombardiers B-52 et mené ses opérations dites de « liberté de navigation » dans la mer de Chine méridionale. Il y a également eu des cas où des navires de guerre américains ont traversé le détroit de Taïwan pour soutenir Taïwan, une île que la Chine considère comme une partie dissidente du territoire de la Chine.

D’un autre côté, il est pour le moins étonnant que les États-Unis croient qu’ils devraient avoir la « liberté de naviguer » dans la mer de Chine méridionale, mais qu’ils semblent se lever en armes alors que les navires iraniens sont prêts à faire la même chose dans le Golfe Persique.

Quasi-collisions dans la mer de Chine méridionale

En septembre dernier, des navires de guerre américains et chinois ont failli entrer en collision alors qu’ils naviguaient près d’un îlot revendiqué par Pékin dans les îles Spratley. Le navire de guerre chinois aurait menacé le destroyer américain de « subir les conséquences » s’il ne changeait pas de cap, car il naviguait à moins de 45 mètres du navire américain.

Dans un ultime effort pour éviter cette collision, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo et le secrétaire à la Défense James Mattis accueilleront leurs homologues chinois Yang Jiechi et le ministre chinois de la Défense Wei Fenghe ce vendredi pour des discussions sur la réduction des tensions. Toutefois, je pense que nous pouvons affirmer avec une certaine confiance que ces pourparlers n’auront absolument aucun sens. Premièrement, la Chine a déjà annulé la première série de pourparlers prévue pour septembre en raison de sa frustration face aux sanctions imposées par les États-Unis. Deuxièmement, le chef des opérations navales américaines, l’amiral John Richardson, a récemment déclaré ouvertement que les États-Unis et la Chine « se rencontreront de plus en plus en haute mer « , Jim Mattis « le chien fou » ayant déclaré à la mi-octobre que les États-Unis et leurs alliés continueraient « à naviguer et à opérer où le droit international le permet et nos intérêts nationaux l’exigent ».

Et bien sûr, nous savons à quel point les États-Unis aiment voyager bien au-delà des frontières du droit international, alors nous pouvons nous attendre à croire Mattis sur parole.

Il y a à peine quelques jours, Pompéo, pour sa part, a également averti la Chine qu’elle devait « se comporter comme une nation normale en matière de commerce et dans le respect des règles du droit international » – comprenne qui pourra.

La question taïwanaise

Depuis la quasi-collision de septembre, un navire de recherche de la marine américaine s’est également rendu à Taïwan et deux navires de guerre américains ont traversé le détroit de Taïwan. Selon Stratfor, les États-Unis tentent peut-être d’uniformiser les patrouilles dans la région, ce qui pourrait même ouvrir la voie au passage d’un groupe de porte-avions.

Fin octobre, la Chine a renforcé sa volonté de protéger ses intérêts à Taïwan, jurant de ne jamais céder un pouce de son territoire. D’ailleurs, c’est Wei Fenghe qui a déclaré que « si quelqu’un essaie de séparer Taïwan de la Chine, les forces armées chinoises interviendront à tout prix ». Il a également fait le même vœu concernant les intérêts de la Chine dans la mer de Chine méridionale, où elle a fortement fortifié au moins sept îles ou récifs, les chargeant de bases militaires, de terrains d’aviation et de systèmes d’armes avancés.

Les remarques de Wei font écho aux commentaires du président chinois Xi Jinping dans un discours au 19e Congrès du Parti l’an dernier, lorsqu’il a déclaré que « nous avons la ferme volonté, la pleine confiance et une capacité suffisante pour vaincre toute forme de complot de sécession de Taiwan » ajoutant que la Chine « ne permettra à personne, aucune organisation ou aucun parti politique de séparer une partie du territoire chinois de la Chine à aucun moment ni sous aucune forme ».

La Chine est censée être prête à reprendre les hostilités à grande échelle contre Taïwan d’ici à 2020. Naturellement, de telles hostilités attireront probablement d’autres acteurs importants sur la scène mondiale. Fin octobre, le lieutenant-général à la retraite Ben Hodges a averti qu’il était probable que les États-Unis et la Chine soient en guerre d’ici 15 ans.

Parlant des quasi-collisions mentionnées ci-dessus, Hodges a fait les remarques suivantes : « vous allez nous voir… nous assigner des forces de façon permanente pour l’éventualité que dans 10 ou 15 ans, nous devrons combattre dans le Pacifique. »

De la même manière, le président chinois a récemment dit à la région militaire chargée de la surveillance de la mer de Chine méridionale et de Taïwan de « se préparer à la guerre ».

Pas plus tard que cette semaine, le ministre taïwanais de la Défense, M. Yen Teh-fa, a déclaré aux législateurs que son gouvernement envisageait d’autoriser l’accès de la marine américaine à l’île de Taiping si Washington demandait cet accès pour des opérations humanitaires ou de sécurité régionale, mais seulement si les intérêts de Washington étaient alignés sur ceux de Taïwan. L’île de Taiping revêt une importance stratégique incroyable en raison de son emplacement et de ses ressources. Permettre aux États-Unis d’accéder à Taiping leur donnerait la mobilité qu’ils espéraient dans la mer de Chine méridionale et donnerait à Washington une plus grande influence sur des pays comme le Vietnam et les Philippines qui, soit dit en passant, se trouvent également dans une dispute territoriale avec Pékin.

Un scénario de troisième guerre mondiale

Selon T. Greer de Foreign Policy, une étude récente menée par le politologue Michael Beckley et une autre par Ian Easton, chercheur au Project 2049 Institute, a montré que toute guerre avec la Chine et Taïwan, même sans la participation des États-Unis, serait rien de moins qu’une longue et interminable catastrophe. Une invasion chinoise nécessiterait la plus grande opération amphibie de l’histoire de l’humanité avec des dizaines de milliers de navires, des tirs incessants de roquettes et de missiles, et au moins un million de soldats chinois. Si une victoire chinoise ne se produit pas rapidement, quelque 2,5 millions de réservistes taïwanais devront faire face, sans parler de la probable contre-attaque japonaise et/ou américaine à venir.

Malgré cette triste réalité, un récent sondage a révélé que la majorité de la population taïwanaise pense que ses militaires ne peuvent pas se défendre contre une invasion chinoise, et que moins de la moitié des répondants sont confiants que les États-Unis enverront des troupes pour aider à défendre Taïwan.

En 2018, un rapport du ministère de la Défense américain affirmait que la Chine possédait désormais « la milice maritime la plus importante et la plus compétente du monde « . La marine de l’Armée populaire de libération du peuple chinois (APLPC) compte plus de 300 vaisseaux de surface, sous-marins, navires amphibies, patrouilleurs et navires spécialisés, ce qui en fait la plus grande force navale dans la région indopacifique (les États-Unis comptent comparativement quelques 282 navires de combat pouvant être déployés).

Quoi qu’il en soit, Taïwan et les États-Unis poursuivraient leurs plans pour repousser toute prétendue invasion chinoise, avec des exercices militaires prévus pour la fin novembre entre les deux déjà en cours de préparation. Curieusement, les exercices se dérouleront très probablement dans les environs de l’île de Taiping. L’armée taïwanaise espère également acheter aux États-Unis des hélicoptères MQ-8 Fire Scout sans équipage et des mines MK-62 Quickstrike. Taïwan pourrait également chercher à poser ces mines dans ses eaux près de Taipei ainsi que dans d’autres ports et bases clés, un plan qui fait étrangement écho à celui du rapport Greer sur la politique étrangère ci-dessus.

Les gens n’ont pas besoin d’avoir une bonne connaissance de la politique internationale pour voir et sentir les signes avant-coureurs. Un récent sondage effectué par le Military Times auprès des troupes en service actif a montré que 46 % des troupes américaines croient que les États-Unis seront bientôt entraînés dans une guerre majeure, en particulier en Russie et en Chine. Seulement 5 % ont dit la même chose dans un sondage semblable réalisé il y a environ un an.

En septembre, le Pentagone a publié un document de 146 pages intitulé « Évaluation et renforcement de la base industrielle et de la résilience de la chaîne d’approvisionnement de la manufacture et de la défense des États-Unis » qui semble indiquer que les États-Unis se préparent à un effort de guerre important et durable contre la Russie et la Chine.

Tous les signes sont là et certains pays prennent la question plus au sérieux que d’autres. À la fin du mois dernier, l’Australie s’est retirée du projet d’accord de libre-échange avec Taïwan après que la Chine eut mis en garde contre les répercussions entre Canberra et Pékin. Le fait que l’Australie était prête à se retirer devrait montrer à quel point la question de Taïwan est importante pour la Chine, très peu de pays étant prêts à contester cette position.

On ne peut qu’espérer que des esprits plus sereins l’emporteront, mais pour ceux d’entre nous qui comprennent ce qui est en jeu, quelqu’un devra éventuellement reculer pour qu’il y ait une chance d’éviter un scénario de la troisième guerre mondiale. Lorsque l’un de ces pays est les États-Unis, il est de plus en plus improbable que ce pays fasse marche arrière et suive une voie diplomatique pacifique.

Comme l’a dit un jour le socialiste américain Eugene V. Debs : « Tôt ou tard, chaque guerre commerciale devient une guerre de sang. »

 

Darius Shahtamasebi

Source : ZeroHedge ; traduit par XPJ

Co-fondateur de Soverain.

Aujourd’hui basé à Londres, a passé plusieurs années en Asie, la France n’a jamais été aussi loin et proche à la fois.

Amoureux de la géopolitique, de la controverse et de la critique impertinente.


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