La politique identitaire au pays des merveilles

Pour la première et probablement la dernière fois de ma vie, je me suis récemment identifiée à Alice au pays des merveilles. Ne vous méprenez pas. Ce n’était pas un moment Bruce/Caitlyn Jenner. J’étais simplement en train de réarranger quelques vieux volumes sur l’une des étagères supérieures négligées de ma bibliothèque. Une des œuvres de Lewis Carroll est tombée sur le sol ouvert au passage suivant :

La chenille et Alice se regardèrent avec méfiance pendant un certain temps en silence : la chenille sortit enfin le narguilé de sa bouche et s’adressa à elle d’une voix langoureuse et endormie. « Qui êtes-vous ? » dit la chenille. …Alice répondit, un peu timidement, « Je sais à peine, monsieur, mais au moins je sais qui j’étais quand je me suis levé ce matin, mais je pense que j’ai dû changé plusieurs fois depuis lors. »

En cette ère de plus en plus absurde de politique identitaire, de plus en plus d’Américains doivent ressentir la même chose : « Qui suis-je ? »

Pour ma part, selon l’angle que vous voulez adopter, la réponse pourrait être WASP ou un Américain d’origine asiatique ; écrivain, éditeur ou fonctionnaire ; traditionaliste conservateur ou libertaire ; calviniste, catholique, arménien, monophysite ou déiste… et ainsi de suite, ad nauseam.

Personnellement, je préfère « Américain » à tout ce qui précède parce que c’est la seule identité que je connais qui est assez grande et assez accommodante pour accueillir tous les sous-ensembles souvent contradictoires qui vont dans mon héritage biologique, géographique, politique et spirituel. Parmi eux, le petit-fils d’immigrants arméniens de l’Empire ottoman du côté de mon père et le descendant d’agriculteurs de Virginie du XVIIe siècle et d’immigrants catholiques irlandais et allemands du XIXe siècle du côté de ma mère.

Pour les besoins du recensement, je me suis toujours identifié comme un Américain blanc (les Arméniens étant aussi blancs que mes ancêtres anglais, irlandais et allemands, bien que leurs terres ancestrales étaient en Asie Mineure). Cela contraste assez nettement avec le Congrès actuel, où les membres de la nouvelle majorité démocrate se sont régulièrement identifiés comme hispaniques, asiatiques, musulmans, gays, bisexuels, noirs, bruns, jaunes et de diverses nuances de la palette politique.

C’est une tentative honteuse de séparer les Américains en les identifiant principalement par l’origine de leurs ancêtres, leur couleur ou leur croyance, ou leur comportement au lit – ce qui ne regarde personne ou ce qui fait qu’un Américain est américain.

Cela peut aussi être incroyablement trompeur. Considérez la désignation « Hispanique ». Il n’existe pas de race hispanique ou de nation hispanique. Il y a un grand nombre de pays allant de l’Espagne elle-même aux anciennes colonies espagnoles comme le Mexique, l’Amérique centrale, l’Amérique du Sud, Cuba, Porto Rico et les Philippines où la langue espagnole est largement parlée. Mais, selon leur origine et le patrimoine génétique de leurs ancêtres, les Américains dits hispaniques d’aujourd’hui peuvent être d’origine amérindienne, métisse, africaine, européenne, juive, asiatique ou mixte. Certains d’entre eux pourraient même être espagnols. Il n’y a pas de « raza » dans « La Raza ».

Nous sommes – et c’est unique – une nation fondée sur des principes fondateurs plutôt que sur des origines tribales. C’est pourquoi la Yougoslavie s’est dissoute dans un chaos sanglant en moins d’un siècle, alors que les Etats-Unis n’ont cessé de se renforcer depuis 1776, acceptant un large éventail de personnes à condition qu’elles adhèrent à nos valeurs communes. L’Amérique est un club, et non une enclave raciale, et elle est ouverte à tous ceux qui sont capables d’apprécier – et sont prêts à vivre selon – les règles du club. On ne devrait jamais offrir un laissez-passer gratuit à ceux qui se faufilent par la porte de derrière pour devenir des squatters de contre-culture, souvent aux frais de l’État.

Quand j’ai vu certains des « nouveaux venus » démocrates, multiculturels et très peu cultivés, prêter le serment d’office au Congrès en janvier, et d’autres proférer quelques obscénités en chemin, je suis frappé qu’ils sont parvenus à faire quelque chose de tout à fait miraculeux. Ils avaient en fait rendu le comportement du président Donald Trump digne, tolérant et un modèle de civilité en comparaison. Je prédis que nous en verrons d’autres dans les mois à venir, avec des dommages considérables à la réputation du parti démocrate.

Après avoir cité une citation d’Isaiah Berlin, E.J. Dionne Jr. du Washington Post, déclarait : « Les identités ne sont pas seulement ce que nous avons, elles définissent qui nous sommes. Nous pouvons faire des compromis et équilibrer les différents intérêts. Nous ne pouvons pas si facilement ajuster nos identités », puis Dionne ajoute, « il est important de garder cela à l’esprit, car les coalitions politiques et les nations démocratiques ont besoin d’un degré de solidarité enraciné dans notre volonté de défendre les droits des autres, en partie pour protéger nos propres droits mais aussi pour instaurer un ordre social plus juste ».

C’est ce que l’Amérique a toujours réussi à faire avant la crise de l’identité. Et cela se reproduira probablement à mesure que de plus en plus de citoyens se laisseront décourager par la politique identitaire qui s’emballe dans le nouveau Congrès. En attendant, comme je l’ai suggéré dans un discours du Nouvel An :

2018 a été une mauvaise année, et 2019, sera peut-être pire,

Mais se brouiller dans la vie vaut mieux qu’un tour en corbillard.

Nil desperandum (NdT : latin pour « ne jamais perdre espoir »).

 

Aram Bakshian ; The American Conservative ; traduit par XPJ

 

 





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