La Grande-Bretagne quitte l’UE, pas l’Europe

Rien n’a été tout à fait comme avant dans la politique britannique depuis que le pays a voté en 2016 pour quitter l’Union européenne. Nos dirigeants politiques se déchirent pour savoir comment mettre en œuvre le Brexit, et nous sommes confrontés à des niveaux sans précédent d’incertitude quant à l’avenir de notre pays.

Une chose, cependant, n’a pas changé – et c’est quelque chose qui nous offre un cadre d’action pour continuer à nous engager avec l’Europe.

La Grande-Bretagne est et restera une puissance européenne. Nos intérêts géopolitiques n’ont pas changé avec notre décision de quitter l’UE, et nous devons nous pencher de toute urgence sur la manière dont nous continuerons à faire de la diplomatie avec nos voisins européens après le Brexit.

Pendant des siècles, la Grande-Bretagne s’est tenue aux côtés d’autres gouvernements européens pour résister aux tentatives répétées de modifier l’équilibre du pouvoir en Europe. Que l’agresseur soit Louis XIV, Napoléon, le Kaiser ou Adolf Hitler, nous avons résisté à leurs supplications de rester neutres dans notre sanctuaire insulaire et avons mené la résistance armée qui, finalement, les a vaincus. Pendant la guerre froide, le Royaume-Uni était l’un des plus ardents défenseurs de la solidarité européenne et occidentale contre l’Union soviétique.

Plus récemment, la coopération en matière de politique étrangère a été l’un des rares domaines où le Royaume-Uni n’a pas été le client gênant à Bruxelles. La Grande-Bretagne, l’Allemagne et la France ont, le plus souvent, trouvé qu’il n’était pas trop difficile de parvenir à un accord d’une manière qui a permis à l’Europe de parler d’une seule voix à Washington et au reste du monde.

La Grande-Bretagne, malgré sa sortie imminente du projet européen, est bien placée pour empêcher l’Europe de devenir insignifiante.

Aujourd’hui, la nécessité pour l’Europe d’adopter une position commune sur les questions stratégiques est plus importante que jamais.

Le pouvoir et l’influence du continent se fragmentent, au moment même où la Chine, la Russie et l’Inde rejoignent les États-Unis en tant qu’acteurs puissants sur la scène mondiale. Pour la première fois depuis le XVIIe siècle, l’Europe risque de devenir périphérique et marginalisée sur des questions clés.

La Grande-Bretagne, malgré sa sortie imminente du projet européen, est bien placée pour empêcher l’Europe de devenir insignifiante.

Même pendant les négociations sur le Brexit, qui n’ont malheureusement pas abouti – alors que la Grande-Bretagne et le reste de l’Europe semblaient s’entendre sur peu d’autres points – les deux parties ont travaillé en étroite collaboration sur les questions de politique étrangère.

Londres s’est rangée du côté de Berlin et de Paris – et non de la Maison-Blanche – sur l’accord nucléaire iranien, le changement climatique, le libre-échange et en s’opposant au transfert des ambassades occidentales à Jérusalem. Londres soutient également la position de ses partenaires européens selon laquelle les gouvernements ne devraient pas être plus respectueux envers les dictateurs qu’envers les alliés démocratiques de l’Occident.

La France et l’Allemagne savent que pour que l’Europe mette en œuvre des politiques efficaces ayant un impact maximal sur la Russie, la Chine et d’autres régions, le bloc devra travailler en étroite collaboration avec le Royaume-Uni, même lorsqu’il ne fera plus partie du Conseil « Affaires étrangères » de l’UE et perdra son droit de veto aux initiatives européennes.

La meilleure façon de travailler ensemble sur ces questions stratégiques cruciales sera d’établir un format UE+1 qui permettra à la Grande-Bretagne, à la France et à l’Allemagne de se rencontrer et, si possible, d’élaborer des positions communes de négociation sur les grandes questions de politique étrangère. Là où nous pouvons trouver une approche commune, nous en serons plus forts. Si nous ne le pouvons pas, nous serons chacun libre de suivre notre propre chemin.

Il existe de bons précédents pour ce type de mise en place : Un groupe P5+1 – les cinq membres permanents du Conseil de sécurité de l’ONU et l’Allemagne – a été formé pour mener les négociations avec l’Iran sur leur programme nucléaire. L’Allemagne a été ajoutée à la formation après que les membres ont réalisé que la force économique et politique de Berlin serait cruciale pour convaincre l’Iran de la nécessité d’un compromis.

De même, lorsque le général français Charles de Gaulle a menacé de retirer son pays de l’OTAN parce qu’il ne pouvait plus participer à la structure militaire intégrée de l’alliance sous commandement américain, un accord souple a été conclu pour modifier les règles et garder la France comme membre.

La Grande-Bretagne a besoin de l’Europe. Et l’Europe a besoin de la Grande-Bretagne. Le Brexit n’a rien à voir avec l’abandon de cette coopération.

La diplomatie a toujours été une question de souplesse et de compromis dans la poursuite de la sauvegarde ou du maintien d’intérêts nationaux vitaux. Quoi qu’il arrive avec le Brexit, le Royaume-Uni, la France et l’Allemagne auront toujours besoin l’un de l’autre.

L’OTAN – avec la pleine participation américaine – restera le partenariat le plus étroit de la Grande-Bretagne et contribuera à garantir la capacité militaire de dissuasion de l’agression. Mais les États-Unis ne sont pas le seul partenaire dont nous avons besoin. En effet, Washington et Londres sont des concurrents sur le plan commercial et leurs points de vue divergent en ce qui concerne l’Iran, la Chine, le Moyen-Orient et le changement climatique.

La Grande-Bretagne a besoin de l’Europe. Et l’Europe a besoin de la Grande-Bretagne. Le Brexit n’a rien à voir avec l’abandon de cette coopération.

Malcolm Rifkind, pour Politico.eu

Malcolm Rifkind a été ministre de la Défense puis ministre des Affaires étrangères entre 1992 et 1997. Il est professeur invité au département d’études sur la guerre du King’s College de Londres.





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