C’est la fin de l’Europe telle que nous la connaissons (et tant mieux)

S’il est facile de rejeter l’Europe comme un endroit où rien ne fonctionne vraiment, d’une manière ou d’une autre tout fonctionne.

Article de Matthew Karnitschnig pour Politico, traduit par Soverain

 

BERLIN – C’était une semaine d’enfer dans le gouffre de l’enfer. Paris était « en flammes », le Brexit un « psychodrame », l’autocratie faisait « un retour en force ».

Vous savez que l’image de l’Europe en prend un coup quand les libéraux américains commencent à se sentir supérieurs.

Même le Wall Street Journal était inquiet : « Les divisions sur l’économie, la culture et la géographie mettent en péril la longévité des gouvernements ou leur capacité à poursuivre leur programme. »

Traduction : L’Europe est foutue.

Mais est-ce le cas ?

A l’heure où les terroristes se déchaînent, où l’Italie cuisine les livres [NDT : idiome décrivant des activités frauduleuses menées par les sociétés pour falsifier leurs états financiers] et où Viktor Orbán est devenu la réponse de l’Europe centrale à Il Duce, il est tentant de se lâcher sur l’UE.

L’Europe manque de leadership et de vision ; elle est devenue, comme l’a dit le compositeur canadien Chilly Gonzales, « un film sans intrigue ».

Et pourtant, alors qu’une autre annus horribilis touche à sa fin, il est difficile de nier que l’Europe a une fois de plus survécu plus ou moins intacte.

Le paradoxe de l’Europe pour les étrangers comme pour les autochtones est que si l’on a toujours l’impression que l’on est au seuil de la catastrophe, l’apocalypse n’arrive jamais (sauf bien sûr en 1939, 1914, 1805, 455… mais bon, toutes ces journées de l’Apocalypse ont été avant l’Europe).

En effet, malgré la myriade de malheurs de l’Europe, ses citoyens sont étonnamment optimistes. Le soutien de l’opinion publique à l’UE n’a jamais été aussi fort depuis plus d’une génération, tandis que le soutien à l’euro a atteint des niveaux records.

Partout sur le continent (à de notables exceptions près), les trains circulent à l’heure, les soins de santé et l’éducation sont accessibles à tous et généralement solides, le système judiciaire est équitable et les villes sûres.

S’il est facile de blâmer les médias pour la mauvaise réputation de l’Europe, les vrais coupables se trouvent parmi les dirigeants politiques du continent.

L’économie de la région, bien qu’elle montre des signes de tension, est toujours en croissance. Le chômage dans l’UE, bien qu’il demeure un problème majeur dans certains pays, est tombé à son niveau le plus bas depuis 2000.

Alors que le libre-échange semble de plus en plus en état de siège, l’UE a conclu deux accords commerciaux historiques, avec le Canada et le Japon.

Alors s’il est facile de rejeter l’Europe comme un lieu où rien ne fonctionne vraiment (Grèce, Brexit, migration, Jean-Claude Juncker), d’une manière ou d’une autre tout fonctionne.

Même la plupart des populistes ont renoncé à quitter l’UE.

S’il est facile de blâmer les médias pour la mauvaise réputation de l’Europe, les vrais coupables se trouvent parmi les dirigeants politiques du continent.

Depuis la crise de l’euro, les hommes politiques utilisent la menace de la disparition imminente de l’Europe comme une matraque rhétorique. « Si l’euro échoue, l’Europe échouera », a averti Angela Merkel pour la première fois en 2010, alors qu’elle tentait de rallier le soutien à sa stratégie de sauvetage.

« L’Europe doit changer ou risquer la mort », a déclaré Pierre Moscovici, commissaire européen de la France, en 2016.

« Le projet est en danger de mort », a déclaré Günther Oettinger, commissaire allemand, en septembre dernier, alors qu’il tentait de faire approuver son projet de budget.

Si la dernière décennie de crise perpétuelle nous a appris quelque chose, c’est que quoi qu’il arrive par la suite, la disparition de l’Europe est le résultat le moins probable.

Le danger est que les prophéties de fin de journée deviennent auto-réalisatrices. Il ne se passe pas une semaine sans qu’un défi politique ne soit lancé à l’Europe.

La récente décision de Mme Merkel de démissionner de son poste de chef de son parti a propulsé les futures Cassandre d’Europe en force. Le départ imminent de Mme Merkel n’a pas seulement posé un défi important à l’UE, il pourrait avoir des « conséquences désastreuses », a averti le Guardian, invoquant les années 1930.

Le dernier moment ooh-la-la-la ? Manifestations des gilets jaunes en France. Certains craignent le retour de la guillotine et une révolution qui pourrait balayer l’Europe. D’autres, en particulier les Allemands, sont troublés par la réponse du président Emmanuel Macron, en particulier par sa décision de jeter de l’argent sur le problème – comme si tout le continent s’écroulait si la France (et l’Italie) ne respectait pas l’objectif arbitraire de 3 % de déficit de l’UE.

Les libéraux européens, quant à eux, se mobilisent pour sauver le président français.

Pour certains, c’est le nouvel euro : « Si Macron échoue, l’Europe échoue », a averti Henrik Enderlein, un éminent universitaire allemand, ce week-end dans une chronique pour Der Spiegel.

Si la dernière décennie de crise perpétuelle nous a appris quelque chose, c’est que quoi qu’il arrive ensuite, la disparition de l’Europe est le résultat le moins probable.

Avec sa population vieillissante et sa bureaucratie pesante, l’UE ne deviendra sans doute pas le prochain moteur économique du monde. Sur la scène mondiale, l’Europe est destinée à rester une quinquagénaire sur la scène disco : bien plus âgée et terriblement maladroite en compagnie des précurseurs.

Pourtant, elle restera sur la piste de danse parce que ce que ses citoyens craignent le plus, c’est ce qui pourrait arriver une fois la musique arrêtée.

Article de Matthew Karnitschnig pour Politico, traduit par Soverain





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