Avancer vite et casser des trucs : le Brexit, c’est comme la Silicon Valley

Illustration de Cathryn Virginia pour POLITICO

 

Note de Soverain : un entrepreneur de la Silicon Valley tente une comparaison audacieuse entre l’aventure du Brexit et la création d’une entreprise à la Silicon Valley. Il y traite des difficultés rencontrées, des qualités indispensables à avoir mais aussi des erreurs que l’ont peut faire. Un point de vue original et intéressant.

 

La start-up « Grande-Bretagne » peut-elle réussir sa sortie ?

MOUNTAIN VIEW, Californie – Pour un entrepreneur qui regarde le Brexit depuis la Californie, il est difficile de ne pas remarquer un schéma familier. Dans la Silicon Valley, les startups suivent la fameuse Transition Curve, passant d’un « optimisme uniforme » à un « pessimisme éclairé », suivi d’une « crise du sens », puis, presque inévitablement : « s’écraser et détruire. »

Après avoir grandi dans une petite ville écossaise, puis avoir fait mes débuts avec les semi-conducteurs aux Pays-Bas, je vis dans la Silicon Valley depuis près de 25 ans. Ce que je vois dans mon pays natal ne ressemble rien de plus à des montagnes russes émotionnelles que la plupart des entrepreneurs vivent tout en essayant de réaliser leur projet de création d’une entreprise.

La question, bien sûr, pour le Royaume-Uni est simple. Le Brexit finira-t-il comme tant de rêves de la Silicon Valley, en déception et en échec ? Ou a-t-il une chance d’atteindre l’insaisissable autre dénouement : « l’optimisme éclairé « , le pivot d’une entreprise plus modeste qui, bien que loin de la vision originale, est néanmoins durable, confortable et – surtout – réaliste ?

Voici comment le Brexit suit la courbe de transition de la Silicon Valley.

Optimisme mal informé

Pour lancer une entreprise, il faut un entrepreneur capable de présenter une vision convaincante aux investisseurs potentiels. C’est là qu’un tourbillon de charisme, de vœux pieux et d’optimisme aide. Dans la plupart des cas, il n’y a pas de prototype, donc tout dépend du travail de commercialisation. Tout « discours » qui menace de perturber les professionnels en place avec une équipe « chevronnée » attire généralement l’attention.

La tentation dangereuse à ce stade est la sur-vente. Comme le produit ou la technologie n’existe pas, les investisseurs potentiels font généralement appel à des experts pour effectuer une vérification technique préalable. Mais le charisme de l’entrepreneur peut parfois surmonter les doutes qu’il suscite. C’est une bonne chose dans les rares cas où la vision s’avère satisfaisante, mais elle accumule les problèmes quand elle ne l’est pas.

Le Brexit a été présenté sur la promesse que le Royaume-Uni se porterait mieux s’il quittait l’Union européenne et « reprenait le contrôle ». Ce que cela signifie exactement a été laissé ambigu, mais des déclarations très précises ont été faites pour encourager l' »investissement » de l’électorat : le Brexit serait facile et sans aucun inconvénient ; le Royaume-Uni aurait toutes les cartes en main dans les discussions avec l’UE ; il n’y aurait pas besoin d’un accord de transition ; tout le monde à l’extérieur de l’UE, y compris les États-Unis, est impatient de conclure un accord commercial ; ces accords seraient prêts à être conclus le jour où le Royaume-Uni part ; etc.

La prudence (NdT : on notera l’atténuation volontaire du vocabulaire employé) des experts a été qualifiée de « Project Fear« . Le charisme – ou du moins ce que l’on peut qualifier de charisme au Royaume-Uni sous la forme de traits et profils de la classe supérieure – a été mis en avant pour faire croire à la nature « aguerrie » de l’équipe. Cela a permis de sceller l’accord, avec le référendum Brexit de 2016. Mais la sur-vente en cours de route n’a cessé de causer des problèmes depuis lors.

Pessimisme éclairé

Après le premier cycle d’investissement, une startup doit tenir les promesses qu’elle a faites. C’est à ce moment que la réalité commence à se faire sentir : Le marché n’est pas aussi grand que nous le pensions ; la technologie ne fonctionne pas tout à fait comme nous l’avions prévu ; une autre société a un brevet dans le même domaine ; les querelles à la tête de l’équipe fondatrice ont entraîné quelques démissions ; le charisme devient plus faible. Il est important à ce stade d’être absolument honnête avec les investisseurs, mais certains entrepreneurs tentent néanmoins de cacher la vérité et insistent sur le fait que ce n’est qu’une question de temps avant que les fruits de leurs efforts ne deviennent visibles.

 

Le lendemain du vote, il était clair que les principaux Brexiteers avaient sur-vendu leur produit | Matt Cardy/Getty Images

 

Dans le Brexit, ce point a été atteint le lendemain du vote, à en juger à la vue des visages des principaux Brexiteers. Il était clair que l’équipe « chevronnée » avait sur-vendu son produit. Les raisons du pessimisme n’ont fait qu’augmenter avec l’annonce quotidienne de problèmes imminents dans tous les secteurs de l’économie. Les « investisseurs » se mettent maintenant en colère, soit parce qu’ils ont été dupés, soit parce qu’ils n’ont pas progressé vers ce qui avait été promis. Les démissions de « l’équipe fondatrice » et la recherche de boucs émissaires entraînent des fractures dans la société britannique.

Crise du sens

C’est le point critique pour toute startup – le moment qui déterminera si elle finira par faire faillite en poursuivant ses rêves initiaux ou si elle pourra se tourner vers un produit différent qui a de meilleures chances de réussir. Les doutes et les problèmes croissants ont focalisé les esprits de la direction et éjecté ceux dont l’ego entravait le progrès. Les rêves de domination du marché sont discrètement abandonnés et remplacés par un plan moins ambitieux mais plus réaliste qui peut encore convaincre les investisseurs de soutenir l’entreprise. Les pivots sont difficiles, mais ils peuvent susciter des inquiétudes.

Le Brexit n’en est pas encore là, mais il y arrive. On a pu constater à quel point le produit était sur-vendu. Ceux qui ont fait le discours original se précipitent pour le renier, prétendant que leurs promesses ont été prises hors contexte ou mal comprises. Les investisseurs essaient toujours de faire preuve de diligence raisonnable, même si leur argent a déjà été dépensé.

Collision et destruction

Tout démarrage si survendu mériterait d’atteindre la phase finale habituelle : crash and burn. Les actifs de la société seraient vendus. Les investisseurs récupéreraient une partie de leur argent et chercheraient des start-ups plus prometteuses pour récupérer leurs pertes. Les fondateurs se dirigeraient vers autre chose, mais toute personne qui se serait trop vendue au point de mentir aurait de la difficulté à trouver un emploi. La start-up Theranos de la Silicon Valley en est un exemple parfait. Après avoir amassé des centaines de millions de dollars grâce à la promesse d’une nouvelle technologie pour les tests sanguins, l’entreprise s’est finalement effondrée et ses fondateurs ont été accusés par la Securities and Exchange Commission de « fraude massive ».

Mais c’est là que les similitudes avec le Brexit s’effondrent. Dans la Silicon Valley, l’échec est considéré comme le meilleur professeur, et les entrepreneurs utilisent souvent l’expérience valorisante pour réessayer. Mais, avec le Brexit, il n’y a pas de second Royaume-Uni avec lequel nous pouvons réessayer. Les électeurs britanniques ne sont pas des investisseurs qui peuvent « récupérer leurs pertes ».  Les actifs du pays ne peuvent être démantelés et vendus, même si certains le souhaitent. C’est la raison pour laquelle il est crucial que le Royaume-Uni trouve un moyen de parvenir à une conclusion plus heureuse.

Optimisme éclairé

L’alternative à l’écrasement et à la destruction est d’atteindre un objectif moins ambitieux. Dans le cas d’une entreprise en démarrage, cela signifie que les investisseurs ont accepté d’appuyer un nouveau régime au moyen d’une deuxième série de placements. Les plus grands egos ont probablement disparu. La réalité ne semble pas si mal après tout. Un modèle d’affaires a évolué au point où l’argent peut être fait pour soutenir et faire croître l’entreprise. L’entrepreneur n’est généralement plus la personne qui dirige l’entreprise. Ce qu’il faut, c’est la paire de mains sûre d’une gestion professionnelle.

Certains pourraient regarder le cours du Brexit jusqu’à présent et le désespoir d’atteindre un jour une phase comme celle-ci. Mais, ayant traversé la courbe de transition à plusieurs reprises, je suis optimiste quant à l’avenir du Royaume-Uni. Le processus du Brexit a fait ressortir le pire chez les gens et a créé des fissures dans la société. La déclaration du Premier ministre britannique Theresa May selon laquelle « si vous croyez être un citoyen du monde, vous êtes un citoyen de nulle part » s’apparente, à mon avis, à une blessure infligée dans le feu d’une dispute qui est ensuite regrettée. Le soi-disant charisme des Brexiteers bien connus est en train d’apparaître pour ce qu’il est : un opportunisme de personnes.

L’attribut moteur d’un entrepreneur est son optimisme inébranlable. C’est d’une importance capitale lors du lancement d’une startup. Il s’avère d’autant plus important que les enjeux sont plus importants, lorsque la crise de sens a été atteinte. L’entrepreneur qui n’apprend pas à fusionner optimisme et réalité est voué à l’échec. Celui qui le fait, peut revenir vers les investisseurs avec un plan révisé et finalement réussir.

Le Royaume-Uni regorge de gens qui font preuve d’un bon sens commun honorable et d’un optimisme lié à la réalité. Maintenant que cette réalité se répand de toutes parts, la prochaine étape est de vérifier auprès des « investisseurs » du Brexit d’origine et de voir s’ils soutiennent ce qui a été présenté en premier lieu.

 

Andrew Walker

POLITICO ; traduit par XPJ

Co-fondateur de Soverain.

Aujourd’hui basé à Londres, a passé plusieurs années en Asie, la France n’a jamais été aussi loin et proche à la fois.

Amoureux de la géopolitique, de la controverse et de la critique impertinente.


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